• Alimentation: Manger des insectes, une pratique à risque ? + vidéo

     

    Manger des insectes, une pratique à risque ?

     

     

    L'entomophagie, le fait de se nourrir d'insectes, est courant dans certains pays et commence à connaître un certain engouement en Europe. Pourtant, l'Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail (Anses) recommande la vigilance, pointant d'éventuels risques allergiques.

     

     
     

    L’entomophagie, la consommation humaine d’insectes, est une pratique traditionnelle dans certaines régions d’Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, où plus de mille espèces d’insectes sont consommées. © p.studio66/shutterstock.com

    L’entomophagie, la consommation humaine d’insectes, est une pratique traditionnelle dans certaines régions d’Asie, d'Afrique et d'Amérique latine, où plus de mille espèces d’insectes sont consommées. © p.studio66/shutterstock.com

     
     

    Dans un avis publié le 9 avril, l'Anses (Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail), qui s'est penchée sur la question de l'entomophagie, fait l'inventaire des dangers potentiels véhiculés par les insectes et des besoins de recherche sur cette question. Deux milliards d'Hommes dans de nombreux pays d'Afrique, d'Amérique latine et d'Asie raffolent des criquets, grillons ou autres sauterelles et petites bêtes, aliments principaux au cœur de nombreux plats de leur cuisine traditionnelle.

     

    En Europe, cette alimentation exotique riche en protéines et vitamines, commence à faire des adeptes. Restaurants, cantines d'entreprise ou même grandes surfaces n'hésitent plus à la proposer. De grands chefs tentés par la quête de nouvelles recettes inventives mettent eux aussi les insectes au menu de leur carte. D'autant plus que, pour relever le défi de nourrir la Planète, en 2003, l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) s'est prononcée en faveur du développement de l'élevage d'insectes à grande échelle.

     


    Cette vidéo présente certains des avantages à introduire les insectes dans l’alimentation humaine et animale. Selon certains spécialistes, les insectes seraient une solution pour alimenter une population mondiale toujours plus nombreuse. © Relax AFP

     

     

    Entomophagie, des risques d'allergies à évaluer

     

    Après avoir réalisé un état des lieux des connaissances scientifiques sur les risques de l'alimentation à base d'insectes, l'Anses s'est intéressée aux dangers qu'entraîne cette pratique. Ils sont avant tout d'ordre allergique et liés à certaines substances chimiques (venin), physiques (dard) des insectes ou allergènes à l'ensemble de ces arthropodes (acariens, crustacés,mollusques). Des parasites, virus, champignons ou autres substances encore peu explorées sont également susceptibles de véhiculer certains dangers qui doivent être maîtrisés par la fixation de normes spécifiques afin de réduire les risques potentiels liés à la consommation de ces produits, souligne l'Anses. L'institution indique que les conditions d'élevage et de production devraient également bénéficier d'un encadrement spécifique.

     

    L'Anses préconise d'établir des listes des différentes espèces et stades de développement d'insectes propres à la consommation, d'explorer la question du bien-être animal, de définir un encadrement spécifique des conditions d'élevage et de production et de fixer des mesures de prévention du risque allergique. Elle pointe surtout la prudence et appelle les consommateurs à être vigilants en attendant que des recherches approfondies soient menées.

     

    Les nouveaux aliments doivent normalement faire l'objet d'une autorisation des États membres et de l'Autorité européenne de sécurité des aliments. Or, à ce jour, les insectes ne sont pas officiellement autorisés dans l'Union européenne et aucune demande d'autorisation de mise sur le marché (AMM) n'a été reçue ni accordée concernant les insectes par la Commission européenne.

     

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