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    de la revue La Semaine

     

    Amphibiens:  La vie des grenouilles (2 pages)

    Amphibiens:  La vie des grenouilles (2 pages)

    Amphibiens:  La vie des grenouilles (2 pages)

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    Axolotl

     

    L'axolotl (Ambystoma mexicanum) est une salamandre aquatique originaire du Mexique. Son nom, d’origine aztèque, a plusieurs significations : « chien d’eau » ou « monstre aquatique ». Toutes ces appellations se rapportent au dieu aztèque Xolotl, frère de Quetzalcóatl et dieu des morts.
    Contraint à l’exil par son frère, Xolotl a pris l’apparence d’un axolotl mais a été capturé et tué pour nourrir le Soleil et la Lune.

    L'axolotl a pratiquement disparu dans son environnement naturel. Par contre, cet urodèle est très populaire en captivité et fait l’objet de nombreuses recherches scientifiques.
    Il est vrai qu’ Ambystoma mexicanum possède des caractéristiques surprenantes en matière de régénération.

    Les premiers spécimens d’Ambystoma mexicanum ont été observés dans les lacs Chalco et Xochimilco près de la ville de Mexico.
    Jusqu’à une époque récente, l’aire de répartition de cette salamandre était assez vaste et comprenait de nombreux lacs de haute altitude, en moyenne 2 290 m, du Mexique.
    Malheureusement, la pêche intensive et l’introduction dans ces lacs de poissons prédateurs ont abouti à la quasi-extinction de l’espèce.

    Si l’axolotl n’avait pas intéressé les chercheurs, il aurait disparu en toute discrétion.

     

    Portrait de l’axolotl

    L’axolotl peut atteindre 30 cm de long mais la moyenne se situe à environ 23 cm. Cette salamandre n’atteint jamais l’âge adulte. C’est un exemple typique de néoténie.
    La néoténie est la faculté de pouvoir se reproduire à l’état larvaire.
    C’est donc une forme de maturité bien que l’animal ne soit pas adulte.

    Axolotl

    Axolotl (Ambystoma mexicanum). By EikeR

     

    Ambystoma mexicanum possède des branchies externes en forme de houppe de part et d'autre de la tête. Il possède également des poumons.
    Les larves qui viennent d’éclore respirent d’abord par la peau. Il leur pousse ensuite des branchies externes qu’elles ne perdent qu’en cas de métamorphose. Mais, aquatiques ou terrestres, les individus continuent à respirer par la peau.

    Ambystoma mexicanum

    Les branchies externes donnent un aspect comique à l'axolotl. By Guppiecat

     

    Il existe plusieurs variétés de couleurs. 
    A l’état sauvage, la plus répandue est la forme grisâtre. Par contre, en captivité, on trouve surtout la forme albinos, avec des branchies roses.

    • La forme grisâtre à noirâtre est la pigmentation normale qui correspond à la présence de mélanine
    • La forme dépigmentée correspond à l’absence de mélanine mais les yeux sont noirs (leucistisme)
    • La forme albinos correspond également à l’absence de mélanine mais les yeux et les branchies sont roses (albinisme)

    C’est cette dernière variété qui est la plus couramment vendue en animalerie et utilisée dans les laboratoires.

    Axolotl

    Variété dépigmentée (leucistisme) de l'axolotl. By Only Alice

     

    Les mâles se reconnaissent à leur cloaque plus développé. Les femelles possèdent un corps plus rond et plus dodu.

    Le poids de l’axolotl varie de 60 à 110 grammes.

    La longévité est de 5 à 6 ans. Cependant, les spécimens étudiés en laboratoire peuvent vivre entre 10 et 15 ans.
    Les axolotls étudiés meurent en principe peu de temps après leur métamorphose.

     

    Développement et métamorphose

    L’axolotl a la capacité de rester toute sa vie à l’état larvaire sans se métamorphoser en adulte. On connaît depuis longtemps les paramètres qui permettent cette transformation en salamandre terrestre.

    Axolotl en captivité

    L'Axolotl se métamorphose rarement en liberté. By g-na

     

    Dans leur environnement naturel, ces animaux se métamorphosent très rarement. En captivité, l’augmentation du taux d’iode dans l’eau stimule la glande thyroïde et déclenche la métamorphose en salamandre terrestre.

    A l’état adulte, l’axolotl ressemble beaucoup à la salamandre tigrée (Ambystoma tigrinum), noire avec des rayures transversales jaunâtres.
    Mais, il s’agit de deux espèces différentes.

    Salamandre tigrée

    Salamandre tigrée (Ambystoma tigrinum). By J.N Stuart

     

    Quand la métamorphose s’est opérée, on observe une atrophie des branchies au profit du développement des poumons.
    L’adulte peut ainsi quitter son environnement aquatique.

    L’axolotl n’est pas une exception. En effet, les urodèles exposés aux conditions les plus difficiles, comme les tritons qui vivent en montagne, sont parfois amenés à conserver leurs caractéristiques aquatiques pour affronter le plus tard possible le milieu terrestre moins hospitalier.
    C’est le cas de l’axolotl qui vit à haute altitude et à des températures froides.

    Lac Xochimilco

    Lac Xochimilco au Mexique, habitat naturel de l'Axolotl. By Gaby Maldonado

     

    Pendant longtemps, l’axolotl a été considéré comme une espèce à part. Un jour, un laborantin négligea les spécimens étudiés et l’aquarium commença à s’assécher.
    Certains spécimens moururent mais d’autres se transformèrent en salamandre terrestre.

    La métamorphose est donc provoquée par plusieurs phénomènes :

    • Stimulation de la glande thyroïde
    • Assèchement

    En captivité, il suffit de maintenir son pensionnaire en aquarium en permanence pour que la métamorphose ne se produise jamais.
    A l’inverse, si vous placez le spécimen dans un aquaterrarium (partie aquatique) en diminuant progressivement le niveau d’eau, la larve se transformera en adulte.
    Mais attention, le spécimen peut aussi en mourir et s’il survit, sa longévité sera largement écourtée.

    Reproduction

    A l’état larvaire, l’axolotl est parfaitement adapté à son environnement aquatique et peut se reproduire.

    Axolotl

    L'axolotl peut se reproduire à l'état larvaire. By Brian.gratwicke

     

    La parade de reproduction est amusante à observer et ressemble beaucoup à celle des tritons. Le mâle exécute une sorte de danse en ondulant la partie postérieure et la queue, tournoyant autour de sa partenaire.
    La femelle le suit dans ce ballet aquatique. Le mâle mène la danse et amène doucement la femelle juste à l’endroit où il a déposé sa semence (spermatophore).
    La femelle prélève la semence avec son cloaque.

    Axolotl

    L'Axolotl a besoin d'une forte végétation aquatique. By Sanctu

     

    De 100 à 300 œufs sont déposés dans l’eau attachés aux substrats. Chaque œuf est pondu séparément et protégé par un manteau gélatineux.
    Après 10 à 14 jours, les jeunes naissent et sont immédiatement indépendants.

    Dès la saison de reproduction suivante (entre mars et juin en liberté), les jeunes pourront commencer à se reproduire.

    En captivité, la reproduction a lieu toute l’année.

     

    Mode de vie et alimentation

    L’axolotl est solitaire et principalement diurne. Cette salamandre est active au lever et au coucher du soleil. Les individus ne communiquent qu’au moment de la reproduction.

    Axolotl en aquarium

    L'Axolotl est assez vorace et peu sélectif. By Kate Monkey

     

    C’est une espèce peu sélective qui se nourrit de tout ce qu’elle peut pêcher : insectes, mollusques, petits poissons, arthropodes.
    L’axolotl pratique également le cannibalisme.

    A l’état sauvage, il vit dans des lacs dont la température varie d’environ 20°C à – 7°C l’hiver.

     

    L’axolotl et l’homme

    A l’état larvaire, cet animal possède des capacités exceptionnelles pour régénérer ses organes. Il peut régénérer certaines parties de son cerveau ou n’importe quelle partie de son corps, un œil ou une patte.

    Axolotl

    L'Axolotl fait l'objet de recherches biomédicales. By Dronir

     

    Sa grande tolérance aux greffes intéresse au plus haut point les chercheurs. Cet urodèle fait l’objet de nombreuses expériences biomédicales car grâce à lui, on espère supprimer les rejets suite à une greffe d’organe et également trouver le moyen de pouvoir régénérer des membres abîmés.

    L’espèce est actuellement classée comme en danger critique d’extinction.

     

    L’axolotl en captivité

    C’est une espèce facile à maintenir en captivité et conseillée aux débutants. Par contre, la cohabitation avec d’autres animaux est impossible, y compris d’autres axolotls. En effet, le cannibalisme est fréquent.
    Quant à d’autres poissons, ils seront considérés comme une proie. A l’inverse, c’est votre pensionnaire qui risque de devenir la proie des poissons de plus grande taille.

    Axolotl en captivité

    Cet aquarium est assez spacieux mais manque de végétation et de cachettes pour que l'Axolotl s'y sente en sécurité. By Ariddell

     

    Il lui faut un aquarium d’environ 60 x 40 x 40 avec un fond de graviers de taille moyenne, agrémenté de quelques petites roches ainsi que des galets.
    Il faut aménager l’aquarium avec des plantes aquatiques  et des anfractuosités  afin que l’axolotl se sente en sécurité au milieu de nombreuses cachettes.

    Axolotl

    Un Axolotl curieux. By Only Alice

     

    Il ne doit y avoir aucun courant dans l’aquarium ou alors vraiment très réduit. L’eau doit être traitée contre le chlore et changée régulièrement.

    • Température : 17 à 20°C maximum
    • Eclairage : Lumière du jour. Pas de lumière excessive
    • Alimentation : vers de terre, vers de vase, granulés à base de poisson

    Classification: Animalia. Vertebrata. Amphibia. Caudata. Ambystomatidae. Ambystoma

    V. Battaglia (29.09.2008)

     

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    Salamandre

     

    La salamandre est un amphibien doté d’une queue qui a émergé des marécages à l'époque des dinosaures. Les salamandres, tritons, sirènes, amphiumes et axolotls constituent l'ordre des Caudata (anciennement Urodèles).

    Beaucoup de salamandres sont très colorées, signalant à leurs prédateurs, qu'elles ont mauvais goût, car venimeuses. La plus grande salamandre est la salamandre géante de Chine, suivie de près par la salamandre géante du Japon.

    Le mode de vie des salamandres est très diversifié. Elles peuvent être terrestres, aquatiques, semi-aquatiques et même arboricoles.

     

    Classification et ancêtres de la salamandre

    Au Moyen Âge et à la Renaissance, on croyait les salamandres capables de vivre dans le feu. Elles avaient souvent élu domicile dans les bûches de bois et en sortaient précipitamment quand on allumait la cheminée.
    Ce don « surnaturel » faisait de la salamandre un animal extraordinaire, ce qui lui a valu de figurer sur les armoiries du roi François Ier.

    L'ordre des Caudata comprend 530 espèces. Toutes les espèces de cet ordre sont pourvues d’une longue queue et de quatre membres.

    Il existe 10 familles et 60 genres.

     

    Les premiers fossiles de salamandres datent du Jurassique. On trouve les groupes modernes, telles les salamandres géantes, dès l'Éocène (53-33, 7 Ma).

    Fossile d'une salamandre géante

    Fossile d'une salamandre géante. © dinosoria

     

    Caractéristiques des salamandres

    Parmi les salamandres, certaines sont exclusivement aquatiques, tandis que d’autres sont devenues terrestres.
    Qu'elles soient aquatiques ou terrestres, la vie des amphibiens est liée à l’eau douce.

    La nature a doté les amphibiens de poumons. Cependant, ils respirent de différentes manières. Les larves respirent d’abord par la peau. Il leur pousse des branchies externes souvent remplacées par des branchies internes. La plupart les perdent en grandissant au profit des poumons.

    Tous continuent à respirer par la peau bien que les espèces aquatiques doivent revenir respirer à la surface.
    C’est par exemple l’unique moyen employé par les salamandres de la famille des pléthodontidés, car elles ne possèdent pas de poumons.

    En général, la respiration est assurée en partie par la peau. Cette dernière laisse entrer l’oxygène et sortir le gaz carbonique.

    Comme tous les amphibiens, la salamandre change régulièrement de peau. De même, elle hiberne.

    Les urodèles peuvent marcher ou nager. Les urodèles aquatiques nagent comme des poissons. Leur queue, leur crête et leurs membres font office de nageoires.

    Leur taille est très variable. Les plus petites espèces mesurent environ 5 cm de longueur. Le record est détenu par la salamandre de Chine qui mesure près de 2 m de long. La Salamandre commune (Salamandra salamandra) qui est la plus répandue en Europe mesure jusqu'à 25 cm de long.

    En Amérique du Nord, la salamandre géante de Californie porte assez mal son nom, car elle ne dépasse pas 40 cm de long.

    Leur longévité est également très variable. Les plus grandes espèces vivent de 20 à 30 ans.

     

    La vie des salamandres

    Leur mode de vie varie selon les espèces. Toutes ont une préférence pour les régions tempérées.
    Les salamandres sont présentes en Europe, en Asie, en Amérique du Nord, au nord de l’Afrique et au Mexique.

    Les Appalaches, aux États-Unis, sont le paradis de milliards de salamandres. On y dénombre plus de 20 espèces différentes. 
    La salamandre rose qui mesure une trentaine de centimètres est l’espèce la plus commune. Elle est carnivore et chasse en forêt. Il y en a environ 2,5 millions au km² dans ces forêts.

    Les salamandres sont actives essentiellement la nuit.

    Elles sont carnivores. Les insectes constituent l’essentiel de leur menu avec les escargots ou les vers. Les salamandres n’hésitent pas à attaquer d’autres espèces de salamandres.

    La salamandre est solitaire sauf au moment de la reproduction et de l’hibernation.

     

    Reproduction des salamandres

    Les salamandres se reproduisent à terre. Beaucoup de salamandres pondent des œufs à terre et sont ovipares.

    Certaines espèces sont vivipares et mettent au monde des petits bien achevés. C’est le cas de la salamandre alpestre ou de la salamandre noire.

    D’autres espèces sont ovovivipares.
    Au moment de la ponte, le mâle dépose un sac rempli de ses spermatozoïdes que la femelle introduit dans son cloaque.
    Après fécondation interne, les œufs se développent dans les voies génitales de la femelle (ovoviviparités). La salamandre tachetée est ovovivipare.

    Il est impossible de citer tous les modes et comportements liés à la reproduction, car ils divergent beaucoup selon les espèces.

     

    Métamorphose de la larve

    Pour devenir adultes, les larves doivent subir une série de transformations. Cette métamorphose est essentielle pour passer de la vie aquatique à la vie terrestre.

    Chez les salamandres, la larve ressemble beaucoup à l’adulte. Dès sa sortie de l’œuf, elle possède une longue queue membraneuse.
    Ses branchies externes se développent très vite. Deux filaments disposés en arrière de la tête lui permettent de s’accrocher à la végétation aquatique : les balanciers.

    Les pattes antérieures poussent en premier puis c’est au tour des pattes postérieures.

    Stades de la métamorphose chez une salamandre tachetée

    Stades de la métamorphose chez une salamandre tachetée. © dinosoria

     

    Les branchies régressent au fur et à mesure que les poumons se mettent en place. Les paupières font leur apparition. Le corps achève de se pigmenter. Enfin, des dents subconiques remplacent les dents larvaires.

    La métamorphose est achevée et aura duré plusieurs mois.

     

    Armes défensives et offensives

    Les salamandres ne manquent pas de prédateurs, mais elles disposent d’armes défensives très efficaces.
    La salamandre produit une toxine violente grâce à des glandes situées sur son dos. Les muscles, autour de chaque glande, se contractent et envoient le poison à la face de l’attaquant.

    Face aux serpents, la salamandre utilise une autre technique. Ses glandes produisent une sécrétion gluante qui colle les mâchoires du serpent. Cette sécrétion étouffe le serpent qui finit par lâcher sa proie.
    Encombré de terre et de feuilles, le serpent a du mal à ouvrir ses mâchoires et ne pourra pas chasser pendant plusieurs jours.

    Face à un agresseur, la salamandrine à lunettes se cambre et recourbe la queue de manière à former un anneau.
    L’attaquant est surtout impressionné par la teinte rouge vif du dessous de la queue. Elle peut également simuler la mort.

     

    Les urodèles possèdent une autre technique de défense. Cette arme secrète est appelée « autotomie ». Ce terme désigne la faculté de régénérer la queue ou l’un des membres. Si une buse affamée saisit une salamandre par la patte, la captive la lui abandonne. En quelques mois, il lui en poussera une autre.

     

    Quelques espèces de salamandres

    La salamandre noire (Salamandra atra) : Elle apprécie les endroits humides en basse montagne, Les Alpes et le Jura. Elle capture insectes et araignées à l’aide de sa langue.

    Nocturne, elle se réfugie dans des galeries ou des terriers la journée. Cette espèce est vivipare.

    L'Amblystome tigré (Amblystoma tigranum) : Elle vit en Amérique du Nord. Elle peut mesurer jusqu'à 40 cm de long. Elle creuse des terriers dans le sol avec ses pattes pour s'y enfouir.

    Vorace, elle mange tout ce qui passe à sa portée : insectes, crustacés, reptiles et amphibiens.

    La salamandre tachetée (Salamandra salamandra) : On la trouve en Europe, en Afrique du Nord et au sud-ouest de l’Asie. Nocturne, c’est une habitante des forêts. La femelle est ovovivipare.
    Le mucus qui recouvre son corps est urticant.

    Elle s’accouple sur la terre ferme. Le mâle porte la femelle sur son dos, place son spermatophore sur le sol et place la femelle sur celui-ci. Le cloaque de la femelle recueille le spermatophore qui lui permet de fertiliser les œufs.

    La salamandre pourpre (Gyrinophilus porphyriticus) : Elle peut dépasser 20 cm de long et vit sur la côte est des États-Unis.

    Elle évolue dans les torrents et les rivières souterraines. Au menu : insectes, crustacés et mollusques.

    Classification: Animalia. Chordata. Vertebrata. Amphibia. Lissamphibia. Caudata

    V.Battaglia (14.11.2005). M.à.J 04.2008

     

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    Rainette aux yeux rouges

     

    La rainette aux yeux rouges (Agalychnis callidryas) est une très belle grenouille qui, comme son nom l’indique, possède de très gros yeux rouge carmin.
    Originaire d’Amérique centrale, on la trouve également au Mexique.

    Les passionnés apprécient l’esthétisme de cette grenouille en terrarium. Elle est d’ailleurs très populaire aux États-Unis.

    Cette espèce n’est pas considérée comme menacée. Cependant, la destruction de son habitat et la pollution ont fait énormément diminuer les populations.

     

    Portrait de la rainette aux yeux rouges

    Agalychnis callidryas semble, au repos, assez anodine. Elle reste plaquée contre une paroi ou une feuille et seul son dos vert apparaît alors.
    Mais, à la nuit, notre rainette commence à s’activer et on peut alors observer ses grands yeux rouges qui illuminent l’obscurité.
    Cette caractéristique est probablement une adaptation à sa vie nocturne et sert également à intimider les prédateurs.

     

    Rainette aux yeux rouge

    Rainette aux yeux rouges au repos. By Alberto Gomez Aparicio

     

    D’une grande beauté, cette rainette possède un joli dos vert vif avec des flancs bleus rayés de jaune.
    Les doigts sont orange ou parfois rouges. Le haut des membres antérieurs est d’un très beau bleu lumineux.

    Les juvéniles sont bruns puis deviennent progressivement verts à la maturité.

    Selon l’humeur, la couleur de la robe peut varier du vert clair au vert foncé ou au brun-rougeâtre.

     

    Rainette aux yeux rouges

    Zoom sur les grands yeux d'Agalychnis callidryas. By Alberto Gomez Aparicio

     

    Les mâles sont plus petits que les femelles. Ils mesurent environ 5 cm alors que les femelles atteignent  7,5 cm.

    Arboricole et strictement nocturne, cette rainette possède des pattes équipées de petits disques qui agissent comme des ventouses et adhèrent aux surfaces les plus lisses.
    Elle peut se déplacer la tête en bas ou s’élancer dans le vide pour attraper un insecte.

    Rainette aux yeux rouges

    La rainette aux yeux rouges est arboricole. By Threefingeredlord. (CC BY-SA 3.0)

     

    Cette rainette se déplace avec agilité dans les arbres grâce à son pouce, opposable aux autres doigts, qui rend sa main préhensile.

    C’est également une bonne nageuse.

    Habitat et mode de vie

    La rainette aux yeux rouges évolue dans les forêts tropicales et particulièrement dans les secteurs proches des cours d’eau.

    Elle a besoin d’un très fort taux d’humidité, de l’ordre de 80 à 100%.

    Rainette aux yeux rouges

    Agalychnis callidryas a besoin de beaucoup d'humidité. By Darth Abraham

     

    Le jour, elle se repose sur une feuille  ou une branche. Elle chasse la nuit.

    Le menu de cette rainette se compose de divers insectes : criquets, mites, mouches, sauterelles et papillons de nuit. Elle peut également s’attaquer à des grenouilles de petite taille.

    Reproduction

    La reproduction a lieu pendant la saison des pluies. Les accouplements se déroulent dans les arbres. Les femelles sont alors suspendues aux feuilles.

    A la saison des amours, les mâles se mettent à coasser avec vigueur et sautent d’une feuille à l’autre pour marquer leur territoire.
    Les femelles, plus discrètes, descendent de leur perchoir. Plusieurs mâles peuvent alors leur sauter dessus dans une belle pagaille.
    Celui qui arrivera à se positionner correctement sur la femelle remportera le droit de s’accoupler.

    Agalychnis callidryas

    Agalychnis callidryas est nocturne. By Teague-0

     

    Le mâle, accroché à la femelle, féconde les œufs qu’elle pond. Les œufs sont déposés sur une feuille qui surplombe un plan d’eau.
    A l’éclosion, les têtards tomberont dans la rivière ou dans l’étang. Ils pourront y achever leur métamorphose.

    Après chaque ponte, la femelle doit aller dans l’eau car il est impératif que les œufs soient toujours humidifiés.
    La ponte peut durer un jour voire plus.

     

    Oeufs d'Agalychnis callidryas

    Oeufs d'Agalychnis callidryas. By Brian.gratwicke

     

    Il n’est pas rare que la femelle change de partenaire au moment où elle doit retourner dans l’eau. Le nouveau prétendant, qui a chassé l’ancien, s’accroche alors à son tour et fertilise les nouvelles pontes.

    Il arrive que plusieurs mâles restent ainsi accrocher à une seule femelle pendant plusieurs jours.
    Et tous les mâles essayent alors de féconder les œufs.

     

    La rainette aux yeux rouges en terrarium

    Cette grenouille a besoin d’un grand espace. Ne vous fiez pas à sa taille et voyez grand. Un terrarium de 60 x 40 x 80 cm est un minimum.

    Agalychnis callidryas

    La reproduction d'Agalychnis callidryas est assez délicate. By Scott Ableman

     

    • Type tropical humide
    • Aménagez l’intérieur avec des branches et de nombreux abris aériens, de nombreuses plantes et un grand bassin d’eau
    • Sol maintenu en partie humide
    • N’oubliez pas que certaines plantes bien feuillues doivent surplomber le plan d’eau si vous voulez que vos rainettes se reproduisent
    • Température : 23 à 30° le jour. 22°C environ la nuit
    • Eclairage : par tube ou néon. UV
    • Alimentation : insectes tels les criquets, les grillons et les papillons

    Rainette aux yeux rouges

    La rainette aux yeux rouges peut vivre environ 8 ans. By Alberto Gomez Aparicio

     

    En captivité, la reproduction est assez délicate car il faut reproduire le cycle naturel de la saison sèche et de la saison des pluies.
    Le seul moyen est de réduire les pulvérisations pendant environ un mois  pour reproduire la saison sèche tout en faisant attention que les rainettes ne soient pas déshydratées. L’hygrométrie descend alors à environ 60%.

     

    Rainette aux yeux rouges. Agalychnis callidryas

    Agalychnis callidryas a besoin d'un grand terrarium pour être à l'aise. By Alberto Gomez Aparicio

     

    On revient ensuite aux conditions normales d’hygrométrie soit 80% minimum. En principe, cela doit déclencher les accouplements et les pontes dans les branches.
    Les œufs éclosent après environ 5 jours et les têtards se laissent tomber dans l’eau. Ils peuvent être alimentés avec des flocons pour poissons.

    Classification: Animalia. Chordata. Vertebrata. Amphibia. Anura. Hylidae. Phyllomedusinae. Agalychnis

    V.Battaglia (18.09.2008)

     

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    Grenouille taureau

     

    Originaire d’Amérique du Nord, la grenouille taureau (Rana catesbeiana) n’a vraiment rien à voir avec nos petites rainettes.
    Mesurant environ 20 cm de long pour un poids qui peut atteindre 1 kilo, la grenouille taureau est l’une des plus grosses grenouilles au monde.
    Les Québécois la surnomment ouaouaron ou wawaron (bullfrog en anglais).
    Introduite en Europe, il y a quelques années, cette grenouille vorace est devenue un véritable fléau pour la faune locale.
    La grenouille taureau est si douée pour coloniser de nouveaux territoires que plusieurs régions françaises ont mis en œuvre des plans d’éradication de l’espèce.

     

    Portrait de la grenouille taureau

    Cette grande grenouille vit toujours près d’un plan d’eau, d’une rivière ou d’une zone humide. Très commune en Amérique du Nord, elle a été introduite en Italie puis en France en 1968 à cause d’un particulier originaire de Gironde qui trouvait cette espèce exotique.

    Rana catesbeiana

    Rana catesbeiana. By Anita Gould

     

    L’espèce doit son nom au puissant meuglement émis par le mâle. Le dimorphisme sexuel est très marqué.
    Le mâle se reconnaît à sa gorge de couleur jaune et au diamètre du tympan équivalent au double de celui de l'œil.
    La femelle a une gorge de couleur crème et le diamètre du tympan est équivalent à celui de l'œil.

    Grenouille taureau

    La grenouille taureau grenouille vit toujours près d’un plan d’eau. By Christian Madden

     

    La taille de cette grenouille varie de 15 à 20 cm pour un poids de 600 grammes à 1 kilo. Sa taille lui permet de n’avoir aucun prédateur sous nos latitudes.
    En effet, dans son environnement d’origine ses principaux prédateurs sont : les poissons carnassiers, les serpents, les échassiers, les rapaces ou certains mammifères. 
    Malheureusement, ces prédateurs sont absents en Europe.

    Rana catesbeiana

    Rana catesbeiana est une espèce invasive. By Benimoto

     

    Sa couleur varie du vert olive au brun foncé avec souvent des taches plus sombres. L’abdomen est crème moucheté de gris.

     

    Alimentation

    Opportuniste et très vorace, elle se nourrit de tout ce qu’elle trouve. A l’origine, chasseuse d’insectes, elle décime aujourd’hui les populations de batraciens et d’oisillons locaux.
    Non seulement sa taille lui permet d’imposer sa loi mais en plus elle est extrêmement rapide. 50% de son menu est composé de grenouilles vertes, rainettes ou salamandres.
    Elle ne néglige pas non plus les crustacés ou les mollusques.

    Grenouille taureau

    La grenouille taureau est vorace et opportuniste. By Peter Baer

     

    Les spécialistes ont même découvert dans les estomacs des couleuvres, des oiseaux et des petits rongeurs.
    Elles sont tellement voraces que de nombreux individus meurent étouffés en ingurgitant des proies trop grosses.

    Grenouille taureau

    La grenouille taureau est l’une des plus grosses grenouilles au monde.. By Gribley

     

    Reproduction

    Sa reproduction est plus performante que celle des autres espèces. Une grenouille pond en moyenne de 1 000 à 3 000 œufs. La grenouille taureau en pond dix fois plus.
    C’est ce qui explique que les quelques spécimens introduits en 1968 se sont transformés en peu de temps en véritables colonies invasives.

    Cette grenouille a une longévité d’environ 9 ans. Les mâles deviennent agressifs pendant la période de reproduction et ne tolèrent aucun autre mâle sur leur territoire. Les plus gros spécimens n’hésitent pas à attaquer et tuer les plus petits.

    Grenouille taureau

    Deux mâles en train de se battre. By Jumping Spider

     

    Si les têtards sont actifs toute l’année, les adultes hibernent d’octobre à mars. Dès que la température de l’air remonte à au moins 20°C et la température de l’eau à 13°C minimum, ils sortent de leur sommeil.

     

    La grenouille taureau, vectrice d’un champignon toxique

     

    Cette grenouille diffuserait un champignon microscopique toxique de la famille des chytrides : Batrachochytrium dendrobatidis.
    Selon certains scientifiques, ce champignon pourrait provoquer des lésions mortelles sur l’épiderme des amphibiens.
    Les batraciens respirent principalement par la peau et toute infection cutanée devient mortelle.

    Rana catesbeiana

    Rana catesbeiana. By Tom Clough

     

    Ce champignon n’a été découvert qu’en 1998. Les études menées sont donc encore trop récentes pour que des conclusions définitives soient données.

     

    Programme d’éradication de la grenouille taureau

    Le parc naturel régional Périgord-Limousin a lancé un programme d’éradication de l’intruse en mars 2006. 
    D’après les estimations, la grenouille taureau devrait avoir disparu des zones humides d’ici 2011.
    En supprimant en priorité les mâles reproducteurs et en ramassant les pontes, l’objectif est de limiter au maximum la reproduction.

    Grenouille taureau

    La grenouille taureau représente un danger pour le biotope. By Urtica

     

    Donc, chaque nuit des membres du conseil supérieur de la pêche tirent avec des carabines à billes d’acier sur les spécimens adultes.
    Bien évidemment, les particuliers n’ont aucun droit de chasser l’espèce. Toute cette opération est soigneusement encadrée et contrôlée par les agents du parc.

    Rana catesbeiana

    Rana catesbeiana. By Helix Blue

     

    D’autres départements sont concernés par l’invasion de cette grenouille : Dordogne, Haute-Vienne, Landes, Loir-et-Cher, Savoie. 
    Effectivement, cette grenouille a la faculté de migrer vers de nouvelles contrées quand la population devient trop importante.

    En Sologne, un programme d’éradication a été lancé il y a 2 ans.

    Si l’opération est un succès en France, d’autres pays européens pourront certainement suivre cet exemple.
    Le problème affecte en effet de nombreux pays dans le monde dont la plupart des pays européens mais également le Japon, certaines îles du Pacifique, la Chine ou l’Amérique du Sud.

    Rana catesbeiana

    Rana catesbeiana. By Rwphotos

     

    L’homme est l’unique responsable, volontairement ou involontairement, de l’introduction de cette espèce dans de nombreux pays.

    Classification : Animalia. Chordata. Amphibia. Anura. Ranidae. Rana

    V.Battaglia (27.06.2007)

     

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