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    Acheter une maison en solo, pourquoi pas?

     

    Pourquoi attendre d’être en couple pour accéder à la propriété? De plus en plus de femmes achètent une maison en solo. Voici quelques conseils pour faire un achat économiquement sensé.


    Simon Diotte de la revue Châtelaine

     

    Art de Vivre 3:  Acheter une maison en solo, pourquoi pas?


    Photo: Getty Images / Westend

     

    En 2015, Geneviève Savage se sépare et déménage, avec son fils d’âge préscolaire, dans un nouveau logis. « Quand la poussière est retombée, j’ai réalisé que je payais trop cher pour un logement qui puait la cigarette. J’ai vite songé à l’achat d’un condo comme investissement et façon d’améliorer ma qualité de vie », raconte cette trentenaire qui habitait auparavant dans la maison de son ex-conjoint.

    Mais avant de partir en quête de sa première propriété, elle met ses balises. Pour cette enseignante en maternelle, pas question de modifier son style de vie. « Je ne voulais renoncer ni à ma roulotte dans mon camping saisonnier ni à mes sorties », précise-t-elle. Pour éviter la cage dorée, elle fait le tour complet de ses finances avec sa courtière en prêts hypothécaires en exagérant ses dépenses. « Quand j’ai vu que les chiffres fonctionnaient, mon stress a disparu. Je me suis dit : go ! » lance celle qui a trouvé un condo à son goût.

    Comme Geneviève Savage, de plus en plus de femmes – célibataires, divorcées ou veuves – achètent en solo. Leur souhait d’accéder à la propriété surpasse, et de loin, celui des hommes. « Dans ma clientèle, 75 % des gens qui achètent seuls sont des femmes », constate Sylvie Rousson, courtière en prêts hypothécaires chez Multi-Prêts Hypothèques.

    Les femmes seules représentent 17 % des acheteurs sur le marché immobilier américain. Les hommes seuls, 7 %. Pour-quoi ? « Plus indépendantes que jamais, nous n’attendons plus d’être en couple pour devenir propriétaires », affirme Christiane Van Bolhuis, planificatrice financière à la Financière Sun Life.

    Lorsqu’on fait l’acquisition d’une maison ou d’un condo en solitaire, la planification devient primordiale, car en cas de problème, impossible de compter sur le soutien d’un conjoint. D’où l’importance de ne pas étirer l’élastique au maximum. « Même si les institutions financières nous prêtent 300 000 dollars, il ne faut jamais s’approcher de cette limite », avertit Sylvie Rousson, qui se méfie des règles générales pullulant en la matière, notamment celle selon laquelle on peut consacrer jusqu’à 30 % de ses revenus en frais de logement. « En réalité, tout dépend de notre mode de vie et de nos aspirations. Chaque cas est unique », explique-t-elle.

    On doit aussi garder les pieds sur terre. Croire que, en achetant une propriété, on deviendra plus économe relève de la pensée magique. Une erreur qu’a faite Stéphanie Lessard, propriétaire d’une maison de ville pendant cinq ans. « Je m’étais donné comme objectif de réduire mon train de vie à la suite de cet achat, mais je n’ai pas réussi. Résultat : j’étais prise à la gorge », relate-t-elle.

    Afin de minimiser les risques, on passe en mode consultation dès les prémices du projet. Notre planificateur financier ou notre courtier hypothécaire peut nous aider à établir notre budget, en tenant compte de toutes les dépenses reliées à l’accession à la propriété – droits de mutation, acompte, frais de notaire, déménagement, etc. « On peut ainsi évaluer la faisabilité du projet », dit Christiane Van Bolhuis.

    Quand l’heure est venue de courir les pancartes « À vendre », Sylvie Rousson recommande d’aller chercher une préapprobation hypothécaire, afin de connaître notre marge de manœuvre. « En plus de démontrer le sérieux de notre démarche à un éventuel vendeur, celle-ci permet de bloquer un taux d’intérêt pour une période de 30 à 120 jours. Dans un contexte où les taux pourraient augmenter, c’est intéressant. » Bonnes visites !

     

     

    Art de Vivre 3:  Acheter une maison en solo, pourquoi pas?

     

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    Voyager il y a 100 ans au Québec

     

     

    Cette brochure destinée aux automobilistes, parue entre 1926... (Illustration fournie par Maude-Emmanuelle Lambert, tirée de sa collection personnelle)

     

    Cette brochure destinée aux automobilistes, parue entre 1926 et 1933, illustre parfaitement toutes les rencontres folkloriques que recherchait le touriste de l'époque: clochers, paysans, nature, femmes boulangères sur le bord de la route, etc.

    ILLUSTRATION FOURNIE PAR MAUDE-EMMANUELLE LAMBERT, TIRÉE DE SA COLLECTION PERSONNELLE

     

     
     

    Quelles étaient les pratiques touristiques du Québec il y a un siècle? Nous avons voyagé dans le passé pour tenter de dépoussiérer ces vacances en noir et blanc.

     

    DANS LE BON VIEUX TEMPS...

    Depuis nos sièges d'avion, difficile de concevoir à quoi pouvait ressembler le tourisme de naguère. Et de s'imaginer qu'il y a un siècle, nos arrière-grands-parents s'adonnaient déjà aux joies des vacances et de la découverte. À leur façon, s'entend. Où allaient-ils? Pourquoi?

     

    Premier constat: c'est justement à cette période, dans les années 20, que le Québec amorce un virage dans ce domaine, avec les balbutiements de l'automobile. «C'est le début d'une transition entre tourisme de villégiature et tourisme automobile, qui va permettre aux gens de pénétrer dans les régions selon leurs propres choix», observent les bibliothécaires Michèle Lefebvre et Danielle Léger, coauteures de l'ouvrage Destination Québec.

     

    Jusqu'alors, voies fluviales et ferroviaires dominaient l'échiquier touristique: elles avaient créé une myriade de pôles au gré du Saint-Laurent, au sommet desquels trônaient le Saguenay et Charlevoix. En 1918, le parc automobile est encore très restreint et réservé aux nantis, mais grossira de façon exponentielle dans les décennies suivantes, ce qui a entraîné l'essor d'infrastructures durant l'entre-deux-guerres: hôtels (le Château Montebello date de 1930), plages, routes, cabines (les ancêtres des motels), guides automobiles touristiques...

     

    Des régions autrefois peu accessibles sont désenclavées, telles que la Gaspésie. «À partir de 1929, le tourisme s'y est vraiment développé avec l'ouverture de la route 6, devenue la 132 aujourd'hui. C'est la création du tour de la Gaspésie, qui prenait deux à trois semaines à l'époque», rappelle l'historienne Jacinthe Archambault.

     

    De plus, le gouvernement mettra les bouchées doubles pour encourager le tourisme intérieur afin de relancer une économie frappée de plein fouet par la crise économique.

     

    Entre fuite et aspirations 

    À une époque sans aviation de masse ni réseaux sociaux, quelles étaient les aspirations des Canadiens français privilégiés pouvant se permettre des vacances? Un désir de fuite urbaine semble impulser les départs et les villégiatures.

    «C'est un phénomène avant tout urbain, et au départ sanitaire. À la fin du XIXe siècle, la ville est insupportable, elle grossit très rapidement, et de graves épidémies sévissent», explique Philippe Dubé, historien.

     

    «À cette époque, il y avait un courant idéologique, l'antimodernisme, qui critiquait l'urbanisation et le tenait responsable de problèmes sanitaires: pollution, maladies, confirme Jacinthe Archambault. Les gens vont chercher à s'éloigner de la ville pour trouver un mode de vie et un environnement plus naturels.»

     

    Une fuite, certes, mais qui ne saurait occulter certaines attractions. M. Dubé a forgé le terme d'«empaysement» pour décrire les aspirations du villégiateur d'antan.

    «Autant le touriste se dépayse, le villégiateur cherche à "s'empayser", à s'ancrer dans un lieu, à prendre contact avec les gens, à construire», avance-t-il.

     

    Art de Vivre 3:  Voyager il y a 100 ans au Québec

    Une tout autre philosophie de la plage pour ces vacanciers à Cacouna. Cette dernière était très populaire au début du XXe siècle, surtout auprès des anglophones.

    PHOTO FOURNIE PAR BANQ, P560,S1,P368/FONDS J. E. LIVERNOIS LTÉE/VACANCIERS À LA PLAGE DE CACOUNA/PHOTOGRAPHE NON IDENTIFIÉ/VERS 1900

     

    «En Gaspésie, les touristes vont chercher à se rapprocher des paysages, des plages, de la nature, mais désirent aussi connaître des personnages du folklore: pêcheurs, femmes qui font du pain sur le bord de la route, enfants... C'est ce qu'ils mettaient de l'avant dans leurs écrits», complète Mme Archambault.

     

    La plage, ça ne date pas d'hier

    En ce début de siècle, pas question de Caraïbes ni de Floride. Ce n'est pas pour autant que les vacanciers se privaient des joies de la plage. La fraîcheur des rives était même recherchée, ce qui a amené l'aménagement de lieux aussi bien dans les environs de Montréal qu'au gré du Saint-Laurent, comme Kamouraska (privilégié par les francophones) et Cacouna (qui séduisait les anglophones), alors très en vogue. «Les plages ont été fréquentées dès le début, surtout que les médecins recommandaient le bain, jugé bon pour la santé», note Philippe Dubé.

     

    Des activités et des périodes d'oisiveté qui n'étaient pas vues d'un bon oeil par l'Église. Mais il en aurait fallu plus pour refroidir les Canadiens français et les dissuader de profiter de ces eaux souvent frisquettes.

     

    Le ski prend son envol

    L'été sur les rivages, mais quid de l'hiver? Si le patinage et la raquette sont déjà pratiqués depuis belle lurette, le ski local fait une percée. «Au cours des années 20, il devient à la mode et participe au développement de la région des Laurentides. Les activités les plus populaires sont alors le ski de fond et le saut à ski», nous apprend Danielle Léger. Plus désuet : on pratique aussi le ski-joring, tracté par un cheval ou un attelage de chiens! «Le ski alpin sera introduit à la fin des années 20, avec les premiers remonte-pentes, qui n'étaient que de simples câbles tirés par un moteur.»

     

    L'étranger, si lointain

    De nos jours, un coup d'avion, et on atterrit au Japon. Malgré des moyens de transport plus limités, nos aïeux avaient-ils soif de nouveaux horizons?

     

    «C'est minime», atteste Philippe Dubé, qui cite les destinations de Paris, Londres et Rome; cette dernière attirait surtout les fervents pèlerins. «Aux États-Unis, on se rend en train dans le Maine et le Massachusetts où les plages, de sable et non de galets, sont plus agréables. C'était aussi l'occasion de regroupements pour les familles dont certains membres avaient émigré en Nouvelle-Angleterre.»

     

    Un portrait qui semble anachronique, tout comme nos pratiques touristiques le paraîtront en 2120, quand nos petits-enfants ricaneront: «Tu imagines, à l'époque, ça prenait sept heures d'avion pour aller en Europe...»

     

    Art de Vivre 3:  Voyager il y a 100 ans au Québec

    La famille de Blanche Lacoste et de Joseph Philippe Landry, accompagnée d'amis, en villégiature en 1919 à la Pointe de Rivière-du-Loup. Farniente, plage, tennis, tricot et promenade sont notamment au programme de leurs activités.

    PHOTO FOURNIE PAR BANQ, FONDS FAMILLE LANDRY

     

    LE TOURISTE D'ÉPOQUE

    Col blanc ou un notable

    Le touriste ou villégiateur d'époque est généralement un col blanc ou un notable, qui dispose de longs congés et de moyens financiers: juriste, intellectuel, médecin, professeur, homme d'affaires. Souvent, ces derniers «déposaient leur famille, retournaient travailler en ville puis revenaient chercher leur famille à la fin du séjour», nous apprend l'historien Philippe Dubé.

     

    Urbain

    Il est urbain et cherche à échapper à sa grande ville jugée trop chaude, trop polluée et malsaine.

     

    Les francophones et les anglophones

    Contrairement à un cliché tenace, les francophones tout comme les anglophones s'adonnaient au tourisme.

     

    En famille

    Il se déplace et séjourne en famille, plus rarement en couple.

     

    Motorisé

    Au début du siècle, il se déplace essentiellement en bateau et en train. À partir des années 20, les automobiles se multiplient (on en compte 100 000 environ en 1926), mais il faut attendre les années 50 pour qu'elles deviennent majoritaires.

     

    Art de Vivre 3:  Voyager il y a 100 ans au Québec

    Bons baisers de Québec! En souvenir, une petite carte postale de l'effondrement du pont de Québec qui a coûté la vie à plus de 76 ouvriers en 1907. De nombreuses cartes de la sorte circulaient à l'époque, car les catastrophes et tragédies, humaines ou naturelles, étaient des attractions pour les curieux.

    IMAGE FOURNIE PAR BIBLIOTHÈQUE ET ARCHIVES NATIONALES DU QUÉBEC

     

    ÇA PEUT FAIRE SOURIRE AUJOURD'HUI

    En un siècle, les moeurs touristiques ont beaucoup évolué. En épluchant ouvrages et documents évoquant cette époque de plus en plus lointaine, nous avons relevé certains faits ou pratiques qui, de nos jours, peuvent paraître bien insolites.

     

    Cartes postales macabres

    Au début du siècle, la tante Babette pouvait très bien vous envoyer de ses nouvelles avec une carte postale... catastrophique. En effet, drames et explosions constituaient de véritables attractions touristiques. Les archives de BAnQ détiennent ainsi une carte de 1909 figurant l'effondrement du pont de Québec qui avait eu lieu un an plus tôt. Une autre carte postale montre les résultats de l'explosion d'une usine à Hull, en 1910, ou encore l'incendie du Château Frontenac en 1926.

     

    Routes et déroutes

    L'état des routes du Québec a mauvaise presse, et ça ne date pas d'hier! Dans les années 1910, La Presse dénonçait leur piteuse condition et lançait des appels à ses lecteurs pour récolter des photos des tronçons les plus mal en point. L'ouvrage Trois siècles de tourisme au Québec nous apprend même que le journal ira jusqu'à construire une portion de route à ses frais en 1912, dans la paroisse de Longueuil en direction de la frontière américaine, pour presser le gouvernement à développer les infrastructures!

     

    Sous la tente sur les plaines

    Avant le 400e anniversaire de Québec, il y a eu... le 300e, évidemment. Et il n'en a pas moins été un événement fortement célébré. En 1908, 150 000 visiteurs ont convergé vers la ville, soit plus du double de sa population. Les structures d'accueil étant pleines, l'histoire s'est terminée sur les plaines. «On aménage un village éphémère de tentes sur les plaines d'Abraham», nous apprend le livre Destination Québec. Les particuliers louaient même leurs chambres: c'était Airbnb avant l'heure!

     

    Que cela se sache: j'y étais!

    Aujourd'hui, pour faire savoir où on passe ses vacances, on diffuse des égoportraits à foison sur les réseaux sociaux. Autour des années 20, les divers journaux de l'époque publiaient plutôt des listes de noms de notables ou de gens «importants», en précisant leur lieu de vacances, voire leur hôtel. Certains envoyaient même les détails de leur destination aux journaux pour qu'ils en fassent mention. «Il était socialement bien accepté de voir son nom dans une liste de vacanciers qui se démarquaient des autres», lit-on dans Villégiatures et tourisme au Québec.

     

    Un journal acheté, un terrain offert

    Dès 1925-1926, le journal La Patrie a fondé et fait la promotion de son propre lieu de villégiature, Plage-Laval, et offrait des terrains à prix cassés à ses abonnés. «En s'abonnant pour six mois à La Patrie, on obtient automatiquement le privilège de pouvoir acheter un ou plusieurs terrains à Plage-Laval, situé sur les bords de la rivière des Mille Îles», relate le même ouvrage. Désolé, un siècle plus tard, La Presse n'offre pas à ses lecteurs de lots bradés à Mont-Tremblant...

     

    Art de Vivre 3:  Voyager il y a 100 ans au Québec

     

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    Se prémunir contre les chaleurs

    infernales

     

    L'hydratation a beau être une évidence, certains voyageurs... (PHOTO RAFIQ MAQBOOL, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS)

     

    L'hydratation a beau être une évidence, certains voyageurs conservent de mauvaises habitudes.

    PHOTO RAFIQ MAQBOOL, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

     
     

    Vous avez demandé votre climatiseur en mariage tout l'été? Pourtant, les vagues de chaleur québécoises sont de la petite bière si vous projetez d'explorer certaines zones d'Asie, d'Afrique ou d'Amérique du Sud.

    Pour ne pas finir sous forme de flaque bouillonnante ou de poulet rôti portugais, voici quelques directives à suivre pour faire face aux canicules les plus diaboliques.

     

    Boire sans déboires

    L'hydratation a beau être une évidence, certains voyageurs conservent de mauvaises habitudes. «Il ne faut pas attendre d'avoir soif et boire de petites quantités d'eau très souvent. Évitez l'alcool, le café et le thé, qui peuvent au contraire déshydrater par leur effet diurétique», rappelle Julie Désilets-Picard, infirmière à la Clinique du voyageur du Grand Montréal, qui exhorte à s'assurer que l'eau consommée est potable. À noter: l'urine foncée et odorante est le signe d'une hydratation insuffisante.

     

    Restauration non rapide

    «L'estomac peut être plus lent et capricieux lorsque le corps change de climat et se retrouve confronté à une grande chaleur. Il est recommandé de manger moins, mais plus souvent», conseille Mme Désilets-Picard.

     

    Légèrement vêtu

     

    «Prévoyez des vêtements légers, confortables et, idéalement, qui se lavent facilement et sèchent rapidement. Les boutiques de sport et de plein air sont sans doute les endroits idéaux pour dénicher des vêtements adaptés», conseille à ses clients Ariane Arpin-Delorme, fondatrice de l'agence Esprits d'Aventure et auteure. Les couleurs claires, les vêtements amples ainsi que le lin et le coton léger sont à privilégier. Pour protéger la «tour de contrôle», un chapeau à larges bords sera plus efficace qu'une casquette. 

     

    Réduire l'effort

    Quiconque a grimpé à vélo la vallée des Rois d'Égypte en plein après-midi d'été (comme l'auteur de ces lignes) confirmera que réduire l'effort physique est indispensable. «Évitez l'exposition au soleil autant que possible, surtout en milieu de journée. Si ce n'est pas possible, réduisez l'effort physique et prévoyez des périodes de repos à l'ombre. S'il est prévu de faire en voyage un effort physique soutenu à la chaleur, essayez de vous ajuster avant le départ en faisant une heure d'exercice par jour à une température comparable», indique Mme Désilets-Picard.

     

    À garder sous la main

    La consultante Ariane Arpin-Delorme, qui envoie fréquemment ses clients en zones de grande chaleur, énumère une liste de produits utiles: crème à l'aloès, écran solaire 15-30 avec dioxyde de titane si possible, baume pour les lèvres Lypsyl ou Dermatone avec écran solaire, antisudorifique, larmes artificielles en gouttes, pompe décongestionnante et sachets de sels de réhydratation (Gastrolyte ou d'Électrolyte) pour favoriser la réhydratation.

     

    Détecter et réagir

    Le site internet gouvernemental consacré aux voyageurs souligne que certains médicaments peuvent augmenter les risques de succomber à la chaleur: somnifères en vente libre, antihistaminiques, pilules contre la diarrhée et antidépresseurs, entre autres, pourraient masquer les signes d'un coup de chaleur ou enrayer les mécanismes de défense. «Il faut surveiller les signes d'insolation: étourdissements, confusion, nausées, maux de tête, respiration et rythme cardiaque accélérés, soif extrême, miction urinaire moins fréquente, recense l'infirmière Julie Désilets-Picard. Si cela se produit, refroidir le corps progressivement pour ne pas lui donner un choc thermique trop rapide. S'hydrater en ajoutant dans l'eau des sels de réhydratation de type Gastrolyte ou Pedialyte. Se reposer à l'ombre, dans un endroit bien aéré.» Si l'état ne s'améliore pas rapidement, consultez un médecin.

     

    Petits accessoires légers et rafraîchissants

    Voici trois suggestions d'accessoires qui se font petits dans un bagage, mais peuvent faire une grande différence sur le terrain.

     

    Des pales pour pallier les fournaises

    Très prisé en Asie, le miniventilateur se branche dans un cellulaire pour générer une agréable brise. On le trouve depuis peu dans les commerces et distributeurs québécois (Jean Coutu, Addison, Best Buy...), pour un prix oscillant entre 6 et 8 $. Attention aux cheveux longs qui pourraient s'y emmêler et à ne pas épuiser votre pile (même si le gadget est peu énergivore).

     

    Des serviettes à votre service

    Certaines serviettes fabriquées en matériau synthétique hyper évaporateur conservent longtemps leur fraîcheur une fois trempées, même si l'air ambiant reste torride (Cool Core d'ATF, Cooling Towel de Relaxus, EnduraCool de Mission, etc.). Un bon moyen de faire baisser le mercure corporel. Compter entre 10 et 35 $.

     

    Un brumisateur salvateur

    Ces petits vaporisateurs d'eau minérale sous pression diffusent un voile très rafraîchissant, et sont vendus en format de voyage (50 ml, environ 9 $), ce qui permet de les transporter en avion.

     

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    Combien donner de pourboire (et à qui)?


    On a tous déjà été embêtés quant aux normes du pourboire. Doit-on laisser de l’argent à un massothérapeute? Et au chauffeur de taxi? Voici quelques règles à suivre quand on veut respecter l’étiquette.


    Marie-Pier Gagnon de la revue Châtelaine

     

    Art De Vivre 3:  Combien donner de pourboire (et à qui)?


    Photo: iStock.com/monkeybusinessimages

    «Ma grand-mère disait toujours: “Dans le doute, on s’informe!”, c’est la même chose pour le pourboire», raconte Julie Blais Comeau, spécialiste de l’étiquette et auteure du livre Quoi dire, comment faire et quand? (Béliveau Éditeur). «On peut même demander, en prenant un rendez-vous, quel est le bon usage quant au pourboire dans l’établissement. De cette façon, il n’y aura aucun malaise au moment de payer.»


    Guide pratique

    Voici un petit aide-mémoire afin de savoir combien donner selon les corps de métier. À noter qu’on doit toujours calculer le pourboire avant les taxes.

    Serveur: 15 % de l’addition. Si on ne commande que des boissons, on donne 1 $ à 2 $ par consommation.

    Coiffeur: 10 % de la facture. Si on a été pris en charge par plusieurs personnes (coiffeur, coloriste, etc.), on demande à ce que le pourboire soit réparti entre les employés.

    Chauffeur de taxi: 10 % de la course plus 2 $ par bagage.

    Massothérapeute: Environ 10 % de la facture ou 10 $ par heure pour les massages de relaxation. Si le massage est thérapeutique, on ne donne rien. On ne laisse pas de pourboire à une personne qui prodigue des soins de santé ou qui fait partie d’un ordre professionnel.

    Livreur de restaurant: 2 $ par repas inclus dans l’achat. S’il s’agit d’une grosse commande, on donne 10 % de l’addition, avant les frais de livraison.

    Femme de chambre: On laisse un pourboire si on reste plus de trois nuits. On donne alors entre 2 $ et 5 $ par jour. On s’assure d’en donner quotidiennement plutôt qu’à la toute fin du séjour. Comme plusieurs employés s’occupent de la chambre, chacun reçoit ainsi sa part et on obtient un bon service pendant toute la période d’hébergement.

    Service au comptoir: On ne devrait pas laisser de pourboire puisque les employés obtiennent le salaire minimum et que le temps de contact est très court. Quand on paye avec une carte, le terminal propose parfois de laisser un pourboire. Il ne faut pas se gêner pour passer cette étape.

    Barista: Pas obligatoire, mais si le barista est particulièrement attentionné et qu’on désire le remercier, on donne au maximum 10 % du prix du café ou on pourrait se contenter de 25 ¢.


    Une question de satisfaction?

    Quand on reçoit un bon service, il fait plaisir de remercier un employé en lui donnant un pourboire généreux, mais quand on n’est pas satisfait, l’envie de ne rien donner du tout est forte. Pour Julie Blais Comeau, il serait plutôt inconvenant d’agir ainsi. «Au Québec, les employés du tourisme, de la restauration et des bars ont souvent un taux horaire inférieur au salaire minimum parce que leurs pourboires sont pris en compte. Si on ne donne pas de pourboire, l’employé ne reçoit pas son plein salaire. Il faudrait s’en tenir aux normes.»

    Julie Faucher, professeure à l’Institut de tourisme et d’hôtellerie du Québec, a un point de vue différent à ce sujet. «Il n’y a pas d’obligation à donner un pourboire. Au Québec, on est un peu frileux à cette idée, mais les employés à pourboire doivent donner un bon service. Ça fait partie de leurs tâches. Si on est insatisfait, on n’est pas tenu de donner quoi que ce soit», nuance-t-elle.

    À noter que le concept de pourboire est très nord-américain. En Australie, en Écosse ou en Italie, par exemple, un serveur peut être insulté de se faire donner de l’argent. Mieux vaut vérifier avant de partir, en consultant un guide de voyage ou en se renseignant dans un bureau d’information touristique du pays visité.

     

     

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    Hôtel Hive: microhôtel, macro-ambiance

     

    L'automne dernier, l'hôtel Hive a été sacré numéro... (PHOTO TIRÉE DU SITE DE L'HÔTEL)

     

    L'automne dernier, l'hôtel Hive a été sacré numéro un par TripAdvisor, à titre de meilleur rapport qualité-prix des États-Unis.

    PHOTO TIRÉE DU SITE DE L'HÔTEL

     
     
     

    Le Hive, petit hôtel de Foggy Bottom, le plus vieux quartier (et le plus central) de Washington, a reçu tout un honneur: l'automne dernier, il a été sacré numéro un par TripAdvisor, à titre de meilleur rapport qualité-prix des États-Unis.

    Et c'est un fait: cette ancienne auberge centenaire a été rénovée de la tête au pied pour rouvrir en 2017, avec un souci esthétique évident et surtout plusieurs jolis clins d'oeil au passé. Le tout en gardant ses petits prix.

    Ainsi, la brique au mur est d'origine. Et elle est partout. Ce qui donne un style unique, mariant le vieux et le moderne, dans une ambiance chaude et chaleureuse. La cage d'escalier et le foyer du rez-de-chaussée sont aussi d'époque, tout comme les poutres au plafond dans les chambres à l'étage.

    L'hôtel demeure petit, avec à peine 80 chambres sur 4 étages, disposées de manière inégale le long d'étroits couloirs sinueux. Ici, pour donner une illusion de grandeur, on a misé sur un design épuré, de minuscules chambres (les plus petites ne dépassent pas les 11 m2, avec lit à deux places ou superposé), aux plafonds cependant très hauts, et relativement fonctionnelles (avec salles de bains personnelles, ce qui n'était pas le cas à l'époque, où il fallait se rendre sur le palier).

     

     

     

    Art de Vivre 3:  Hôtel Hive: microhôtel, macro-ambiance

     

    La brique est partout et donne à l'hôtel Hive un style unique, mariant le vieux et le moderne, dans une ambiance chaude et chaleureuse.

    PHOTO FOURNIE PAR L’HÔTEL HIVE

     

    Un conseil: à cette taille, mieux vaut voyager léger! Les valises doivent en effet être glissées sous le lit, sinon vous ne saurez plus où vous mettre, à part... au lit, peut-être.

    De toute évidence, si les chambres sont ici si minimalistes (la nôtre n'avait pas la moindre étagère, à part une unique table de nuit, pour poser nos guides ou notre tablette), c'est qu'on a misé davantage sur les espaces communs dans un esprit d'inclusion (la preuve: les animaux de compagnie sont ici admis!): un vivant café au rez-de-chaussée (mention spéciale au très beau bar ici dessiné), une pizzéria adjacente (où l'on sert en prime un petit-déjeuner basique: muffins, gruau, ou... pizza!), même une terrasse sur le toit, avec des fauteuils franchement invitants. Sans parler de la magnifique vue sur la ville. Le soir, les clients s'y réunissent, dans une ambiance d'auberge de jeunesse de luxe.

     

    L'hôtel porte à cet égard très bien son nom: «hive» signifiant ruche, un lieu où ça bouge et où ça grouille de monde, de vie, d'idées ou de créativité. C'est aussi pourquoi on a laissé traîner ici et là de beaux livres d'art, et affiché au mur plusieurs citations d'artistes. Andy Warhol était à l'honneur dans notre chambre.

    Un dernier mot pour souligner la situation géographique de l'hôtel, à quelques coins de rue à peine du chic quartier de Georgetown à l'est, ou du mémorial de Lincoln au sud. Si vous vous êtes senti à l'étroit dans votre chambre, en quelques minutes de marche, vous vous retrouverez dans l'immensité du National Mall, cet énorme parc public de Washington bordé de nombreux musées et monuments de toutes sortes.


    Art de Vivre 3:  Hôtel Hive: microhôtel, macro-ambiance

    Pour donner une illusion de grandeur, on a misé sur un design épuré, de minuscules chambres (les plus petites ne dépassent pas les 11 m2, avec lit à deux places ou lits superposés), aux plafonds cependant très hauts, et relativement fonctionnelles.

     

    PHOTO FOURNIE PAR L’HÔTEL HIVE

    Notre verdict

    Prix payé pour une nuitée: 188 $US (taxes incluses). Certaines chambres sont moins chères, mais plus bruyantes. Attention, les prix fluctuent ici énormément.

    Situation: En plein centre de la ville, dans le quartier Foggy Bottom, à quelques coins de rue à peine du mémorial de Lincoln.

    Services: Café, bar, restaurant (de la chaîne &pizza) très vivant. WiFi gratuit. Sont aussi offerts sur demande: articles de toilette, fer à repasser, seau à glace, etc. À deux pas du métro Foggy Bottom.

    On aime: La beauté du lieu, magnifiquement rénové, le design épuré, le café à l'entrée, la terrasse sur le toit et la situation géographique.

    On aime moins: Le manque d'espace de rangement et surtout la salle de bains. Un comptoir pour poser une trousse de toilette, ce n'est pas un luxe.

    Un endroit à recommander pour...: Une escapade d'un week-end, pour de jeunes voyageurs (les milléniaux sont ici le public cible) qui voyagent léger (lire: avec peu de valises), et qui veulent et peuvent ici rencontrer d'autres voyageurs.

    http://www.hotelhive.com/

     

    Art de Vivre 3:  Hôtel Hive: microhôtel, macro-ambiance

     

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