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    de la revue La Semaine

     

    Catastrophes Naturelles:  Les 5 pires inondations de l'histoire moderne

     

    Catastrophes Naturelles:  Les 5 pires inondations de l'histoire moderne

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    Faille de San Andreas

     

    Traversant la région côtière californienne, la faille de San Andreas est l’une des plus célèbres fractures de l’écorce terrestre.
    Cette grande faille transformante de l’Ouest des États-Unis est une zone de dislocation majeure. D'après les sismologues, la faille de San Andreas provoquera dans les prochaines décennies le séisme du siècle : le Big One.

    L’Institut de géophysique américain (USGS) a réalisé une étude sur les risques de séismes dans les prochaines années.
    D’après leurs prévisions, le Big One pourrait avoir lieu d’ici moins de 30 ans.

    Caractéristiques de la faille de San Andreas

    Sa structure se présente sous la forme de failles juxtaposées, presque parallèles : faille impériale, faille de San Jacinto, faille de Garlock.
    Ce réseau complexe se déploie sur une distance de plus de 1 000 km.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Faille de San Andrea. © Nasa

     

    Faille décrochante, les deux compartiments se déplacent horizontalement dans des sens opposés, San Andreas constitue également une limite de plaques.

    En fait, cette faille n’est pas une longue fracture de l’écorce terrestre, mais se compose de plusieurs segments.

     

    Limite des plaques

     

    La faille de San Andreas marque la frontière le long de laquelle les plaques nord-américaine et pacifique coulissent horizontalement.

    La plaque Pacifique tournant, les côtes de Californie glissent lentement vers le nord, devant le reste de l’Amérique du Nord.
    En l’espace de 20 millions d’années, la plaque Pacifique a bougé de 560 km par rapport à l’Amérique du Nord, soit environ 1 cm par an.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Photo spatiale montrant la fracture créée par la faille. © Nasa

     

    Le mouvement des plaques semble s’accélérer. En effet, au cours du XXe siècle, la faille s’est déplacée de près de 5 cm par an.

     

    Les séismes liés à la faille de San Andreas

    En attendant le « Big One » apocalyptique, les sismologues estiment qu’annuellement 1 % de l’énergie sismique mondiale est libérée dans cette zone des États-Unis.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    La Vallée de la Mort en Californie. Basin and Range possède plusieurs failles très actives. By Garu

     

    En 1857, un mouvement soudain le long du segment de la faille situé dans la chaîne des Transverse Range qui sépare la Californie centrale à celle du Sud, a entraîné un violent tremblement de terre qui ouvrit une fracture longue de 350 km.
    En 1906, la faille provoqua un séisme de 8,3 sur l’échelle de Richter qui dévasta San Francisco.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Séisme de 1906 à San Francisco. Library of Congress

     

    Le 18 avril 1906, à 5 h 12, la plaque Pacifique se déplaça brusquement d’environ 6 m vers le nord.


    En quelques secondes seulement, cette brusque libération d’énergie, contenue depuis des siècles, provoqua un énorme séisme.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Image d'archive du séisme de San Francisco en 1906. Library of Congress
    Un autre séisme ébranla San Francisco en 1989 avec pour épicentre Loma Prieta.

     

    En 1994, la Californie a connu un nouveau grand tremblement de terre de magnitude 6,7. Il avait touché la ville de Northridge qui est proche de Los Angeles. Ce séisme avait fait 72 morts et 9.000 blessés.

    Le séisme qui secoua Los Angeles le 17 janvier 1997 est imputable à l’activité majeure de la faille de San Andreas.

    En décembre 2003, un tremblement de terre d'une magnitude de 6,5 degrés a frappé la côte du centre du « Golden State ». Il a été ressenti de San Francisco à Los Angeles.
    À Paso Robles, située à 20km à l'est de l'épicentre, le séisme a fait trois victimes.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Paso Robles après le séisme en 2003. By Hey Paul

     

    Les secousses ont aussi été ressenties à San Franciso, à 265 km au nord-ouest de l'épicentre, et dans le centre de Los Angeles, à 300km au sud-est.

    Le phénomène a touché, dans une zone de faille connue, une série de failles parallèles à la grande faille de San Andreas.

     

    Le Big One

    Les sismologues craignent que des tensions ne s’accumulent dans la section sud de la faille. Ces tensions provoqueraient le séisme du siècle, baptisé « Big One ».
    Ils estiment que ce tremblement de terre gigantesque se produira avant 2032.
    C’est le 28 septembre 2004 à Parkfield qu’une secousse de magnitude 6 s’est produite. Parkfield est un village de 37 habitants, coupé en deux par la faille de San Andreas.

    De 1857 à 1966, un tremblement de terre de magnitude 6 s’y est produit tous les 22 ans.

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Séisme de Los Angeles en 1994. By Isiphoto

     

    Lundi 17 janvier 1994 à 4 h 31, une violente secousse sismique a ébranlé Los Angeles. Cette ville a été rappelée à la fatale destinée que les experts lui promettent : disparaître dans les prochaines décennies des effets du Big One.
    Le séisme était d’une magnitude de 6,6. Il a été ressenti jusqu’à San Diego à 200 km au sud et jusqu’à Las Vegas à 400 km au Nord-Est.
    Ce séisme a été suivi de plus de 200 répliques.

    Pourtant, ce n’est pas la faille de San Andreas qui en est la cause, mais une plus petite, toute proche, qui en 1971, avait provoqué une secousse de magnitude 7 et tué 65 personnes.

     

    Dernières prévisions sur les risques d'un tremblement de terre

     

    Surveillée de très près, la faille de San Andreas a fait l’objet d’une étude en 2008 par l’Institut de géophysique américain (USGS).

    Les scientifiques ont regroupé toutes les données assemblées par les différents spécialistes (géologues, sismologues et experts de la géodésie).

     

    Catastrophes naturelles:  Faille de San Andreas

    Palm Springs qui se situe sur la faille de San Andreas. By Bobasonic

     

    Leur rapport indique que la Californie a 99,7 % de risques d’être touchée par un tremblement de terre d’une magnitude d’au moins 6,7 avant 2038.

    Ces prévisions sont donc très proches de celles qui avaient déjà été effectuées ces dernières années.

    La zone la plus menacée serait la section sud de la faille de San Andreas, dans le comté de Riverside, à l’est de Los Angeles. Malheureusement, cette partie de l’État est la plus peuplée.

     

    V.Battaglia (03.2005). M.à.J 04.2008

    Références et crédit photographique

    Planète Terre. Encyclopédie Gallimard 2004
    Atlas en cartes. Editions Atlas 2006
    The San Andreas Fault. U.S. Geological Survey

    Toutes les photos, sauf mention contraire, étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

     

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    Le plateau du Colorado

     


    La région du Colorado, dans le sud-ouest des États-Unis, porte le nom attribué par les conquistadors dans les années 1540 au fleuve, qui charriait alors une boue rougeâtre. En effet, colorado signifie "coloré" en espagnol.
    Parmi les merveilles géologiques, le Grand Canyon est sans doute le parc le plus connu. Pourtant, quelques 20 vallées sillonnent le plateau du Colorado. II est difficile de dire laquelle est la plus imposante. Le Zion Canyon, le Bryce Canyon, le parc national des Arches ou les Canyonlands ne sont pas moins impressionnants que le Grand Canyon. Chaque vallée du Colorado surprend par un paysage unique, résultat de forces d'érosion considérables. Ces formes multiples, étonnantes, semblent se modifier en fonction de la lumière, comme si la nature nous offrait un gigantesque diaporama.
    Actuellement, ce sont 5 millions de visiteurs par an qui viennent admirer les splendeurs du plateau du Colorado.

     

     

     

    Voyage dans le temps

     

    En descendant vers le fond du Grand Canyon, qui peut atteindre 1 600 m de profondeur, le visiteur remonte le temps à raison de 1 million d’années par mètre.
    Ce voyage nous entraîne à travers des mers, des marécages et des déserts préhistoriques. Ces mondes aujourd’hui disparus laissent entrevoir une faune variée.
    Ces créatures sont maintenant pétrifiées dans la roche mais nous laissent un témoignage primordial sur l’évolution de notre planète.

     

    Plateau du Colorado

    Plateau du Colorado. By Scingram

     

    Pour les géologues, un affleurement est un endroit de la surface de la Terre où les strates rocheuses sont apparentes.


    Le Grand Canyon est l’un des affleurements les plus riches de la planète. En effet, les stratifications vont du protérozoïque au mésozoïque.

     

    Parc national des Arches

    Parc national des Arches. By Atonal

     

    Le premier explorateur du Grand Canyon au 19e siècle, John Wesley Powell , comprenait le langage des strates rocheuses visibles sur les flancs de la gorge, témoins à travers ses couches successives sur une période de 2 milliards d'années soit près de la moitié de l'histoire de la Terre.

     

    Grand Canyon

    By Vb southern

     

    Aperçu des différentes strates :

    • Calcaire de Kaibab (de 255 à 260 millions d’années)
    • Grès de Coconino blanc dans la partie supérieure évoque un désert de hautes dunes vieux de 260 millions d’années
    • Schiste argileux rouge qui est le limon solidifié d’un delta âgé de 270 millions d’années
    • Calcaire pourpre qui se compose des restes d’animaux marins de plus de 370 millions d’années
    • Grès de Tapeats qui évoque un littoral sableux où les trilobites (aujourd'hui disparus) barbotaient dans l'eau peu profonde au paléozoïque (de - 540 à - 250 millions d'années)

    Dans le fond de la gorge, les schistes de Vishou nous font remonter à 1,7 milliards d’années.

     

    Bryce Canyon

    Bryce Canyon. By Checco

     

    La position inclinée ou verticale des deux strates inférieures révèle des mouvements puissants de la croûte terrestre, la formation de montagnes et leur nivellement. Ces strates sont surmontées de couches presque horizontales, comme si les 540 derniers millions d'années n'avaient plus connu de mouvements importants de la croûte terrestre.

     

    Autour du plateau, les strates sont morcelées comme dans le Grand Bassin désertique (Great Basin) qui le borde à l'ouest, ou plissées comme dans les montagnes Rocheuses limitrophes au nord-est. Depuis la préhistoire, le plateau du Colorado lui-même est resté mystérieusement épargné par les mouvements de la croûte terrestre.

     

     Les parcs naturels du plateau du Colorado

     

    Parmi les nombreuses vallées qui sillonnent le plateau du Colorado, des canyons moins connus que le Grand Canyon sont tout aussi imposants.

     

    Le Bryce Canyon est un spectaculaire amphithéâtre rocheux creusé dans des strates de calcaire tendre.

     

    Bryce Canyon

    Bryce Canyon. By Zogen

     

    Le parc national des Arches, au nord-est de Canyonlands National Park, présente la plus grande collection mondiale d'arches rocheuses. Le vent et la pluie ont façonné de délicates arches de grès rouge.

     

    Le parc national des Arches

    Le parc national des Arches. By Travestyalpha

     

    Ce parc, situé dans le désert de l’Utah, possède environ 200 arches naturelles. Les falaises de grès ocre sont sculptées par l’érosion.


    A l’ère du Jurassique, une mer recouvrait ce plateau. Les sables pétrifiés ont fini par former des blocs évidés par le vent, la pluie et le gel.

     

    Le parc national des Arches

    Le parc national des Arches. By Greg Smith

     

    Dans le Zion Canyon se trouvent des « rochers pleureurs », des parois rocheuses desquelles l'eau ne cesse de suinter.

     

    Zion Canyon

    Zion Canyon. By Dave Bluedevil

     

    La mesa de l'Échiquier, qui surplombe le Zion Canyon, est formée de dunes pétrifiées, autrefois déposées ici par les vents du désert.

     

    La mesa de l'Échiquier

    La mesa de l'Échiquier. By James Melzer

     

     Le fleuve Colorado

     

    Le Colorado semble étirer paresseusement ses méandres à travers la plaine, mais en réalité, ses eaux sont puissantes et sauvages.


    Long de 2 333 km, ce fleuve naît de la fonte des neiges dans les montagnes Rocheuses et se jette dans le golfe de Californie.

     

    Le Colorado. Fleuve

    Le Colorado. By Marc Shandro

     

    Il y a 5 milliards d’années, le Colorado serpentait à travers une plaine. Après le soulèvement du plateau du Colorado, le fleuve a creusé plus de 1 600 km de profonds canyons sans dévier de son cours.

     

    En 1869, pour effectuer son voyage en bateau, qui se révéla plus dangereux que prévu, John Wesley Powell avait choisi la plus mauvaise période qui soit. En effet, avant d'être domestiqué par une succession de barrages, le Colorado connaissait chaque année des crues importantes.
    Il atteignait alors ponctuellement le débit de 2 300 m3/s. Lors d'une crue en 1927, le volume d’alluvions charriées par le fleuve a atteint le niveau incroyable de 27 millions de tonnes en une journée au point de mesure de Bright Angel.

     

    Fleuve Colorado

    Le Colorado. By Scingram

     

    Aujourd'hui encore, la déclivité et les importants volumes charriés donnent au Colorado une force d'érosion peu commune. En évaluant le volume d'alluvions pour calculer l'érosion moyenne par mètre carré, on obtient le résultat de 15 cm tous les 1 000 ans, soit 1 500 m en 10 millions d'années.

     

    Le canyon pourrait avoir atteint sa profondeur actuelle en un temps relativement court. Certains éléments laissent penser que la plus grande gorge de la planète serait même plus jeune encore.

     

    Grand Canyon

    Grand Canyon. By Checco

     

    Le Colorado est le fleuve le plus régulé du monde. En 1935, un grand barrage a été construit, le Hoover Dam, qui fournit de l’électricité et de l’eau.
    En 1960, le Glen Canyon Dam, haut de 216 m a permis de stocker l’eau fournie par les eaux de pluie.
    Mais, en limitant le débit du Colorado, le barrage exerce un effet négatif sur le Grand Canyon. Trop de sédiments s’accumulent dans certaines parties du canyon.

    V.Battaglia (26.10.2006)

     

     

    Références principales et crédit photographique

     

    Les Sites naturels, éditions Gründ 2003
    Sanctuaires sauvages, éditions Artémis 2002

    Toutes les photos étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

    Catastrophes Naturelles:  Le plateau du Colorado

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    Kilimandjaro

     

     

    Montagne la plus haute d’Afrique, le Kilimandjaro ou kilimanjaro, également appelé pic Uhuru, est l’un des plus célèbres volcans au monde.
    Ce massif fait également partie d’un parc national. Le Kilimandjaro est un volcan de type stratovolcan qui est en sommeil depuis le Pléistocène.
    Le Kilimanjaro, situé dans le nord est de la Tanzanie, est auréolé par une épaisse couverture nuageuse qui empêche de voir sa cime éternellement enneigée.

     

     

    Structure du Kilimandjaro

     

    La formation du Kilimandjaro est associée à la zone est de la Rift Valley. Ce cône complexe, long de plus de 50 km, comprend trois volcans :

    • Le Shira à 3 962 mètres
    • Le Mawensi à 5 149 mètres
    • Le Kibo qui est le plus haut cône à 5 895 mètres. Ce cône est apparu entre les deux autres

    Le Kibo est couronné d’une caldeira couverte de glaciers et présentant un cratère intérieur, l’Ash Pit. La caldeira est large de 3,5 km.

     

    Kibo. Kilimandjaro

    Le Kibo. By Eric Gjerde . (CC BY-NC-ND 3.0)

     

    La montagne s’est formée principalement au Pléistocène, de 1,8 millions d’années à 10 000 ans. Cependant, il inclut un groupe de cratères sommitaux plus jeunes, nichés au sommet.

     

    Le Kilimandjaro couvre globalement une superficie de 388 500 hectares, ce qui en fait l’un des plus grands volcans du monde.

     

    Kilimandjaro

    Kilimandjaro perdu dans les nuages. © dinosoria.com

     

    Les dernières éruptions datent du Pléistocène. Cependant, on a pu observer une activité volcanique récente. Cette dernière est essentiellement limitée aux fumerolles autour du cratère du Kibo.
    La plupart des 250 cônes de lave et de cendre parsemant ses flancs font moins de 100 m de haut.

     

    L’histoire du Kilimandjaro

     

    C’est Johannes Rebmann qui, en 1848, se retrouva au pied d’un mont enneigé dressé sur le haut plateau de l’Afrique centrale, à 300 kilomètres à peine de l’équateur.


    Les Chagga, qui vivaient sur ses pentes, l’appelaient "Kilimandjaro" et pour eux il était sacré.

     

    Kilimandjaro

    Neiges éternelles du Kilimandjaro. By Harsh1.0 . (CC BY-NC-ND 3.0)

     

    Mais, le géologue allemand Hans Mayer, qui atteint le premier le sommet en 1889, le rebaptisa « Kaiser Wihelm Spitze » en hommage à son souverain.
    Bien des années plus tard, le gouvernement de la Tanzanie indépendante le renomma pic Uhuru, mot swahili signifiant « liberté ».

     

    Kilimandjaro

    Coucher de soleil sur le Kilimandjaro. © dinosoria.com

     

    Malgré tous ces noms, ce massif resta pour tout le monde le Kilimandjaro. L’origine du nom est d’ailleurs inconnue.


    Rebmann pensait qu’il signifiait « montagne de la grandeur » mais d’autres interprétèrent ce nom par « montagne blanche » ou « montagne de l’eau ».

     

    Fonte de la calotte glaciaire du Kilimandjaro

     

    Le sommet de cette montagne comporte l’une des rares zones englacées subsistant en Afrique. Malgré la proximité de l’équateur, une calotte de glace le couvre en partie.


    En 1912, elle s’étendait encore sur plus de 10 km². Depuis, elle a presque entièrement fondue ; il n’en reste que quelques fragments ainsi qu’un petit glacier à l’intérieur du cratère.

     

    Kilimandjaro

    Sommet du Kilimandjaro. By paulshaffner . (CC BY-SA 3.0)

     

    C’est le réchauffement de la planète qui en est responsable. A part le fait que cette fonte de la glace transforme la silhouette du massif, cela aura surtout des conséquences dramatiques pour les villages environnants qui dépendent de l’eau de fonte.

     

    Depuis 1912, 85% des glaciers de cette montagne ont disparu. Une nouvelle étude, réalisée en 2009, par Lonnie Thompson, de l’Université de l’Ohio, est plutôt alarmant.


    Depuis les derniers relevés effectués en 2000, les glaciers restants ont perdu 26% de leur surface.
    De plus, ils se sont amincis, perdants par endroit jusqu’à 50% d’épaisseur.

     

    Si cette fonte continue à ce rythme, le sommet du Kilimandjaro n’aura plus aucune neige en 2033.

     

    La réserve naturelle du Kilimandjaro

     

    Transformé en réserve naturelle par l’administration coloniale britannique en 1921, le parc national du Kilimandjaro couvre une superficie de 75 353 hectares.


    Ce parc est lui-même entouré d’une autre réserve forestière de 92 906 hectares.

     

    Kilimandjaro

    Eléphants du parc national du Kilimandjaro. © dinosoria.com

     

    Entre la Marangu Gate, à 1 830 mètres, où commence la zone protégée, et le sommet se succèdent cinq écosystèmes végétaux :

    • La forêt de montagne
    • La bruyère
    • La bruyère d’altitude
    • Le marais alpin
    • Le désert alpin

    A partir de 4 600 mètres, on ne rencontre que des mousses et des lichens.

     

    Plateau Shira

    Plateau du Shira. By Bihphotography . (CC BY-SA 3.0)

     

    En ce qui concerne la faune, le parc abrite de nombreux mammifères, parmi lesquels différentes antilopes, le buffle (Syncerus caffer), environ 220 éléphants, divers primates comme les galagos et les colobes.


    On peut également observer quelques léopards.
    Par contre, le rhinocéros noir a totalement disparu.

     

    Buffle d'Afrique

    Très puissant et capable d'encorner un lion, le buffle d'Afrique est pourtant généralement paisible. © dinosoria.com

     

    Bien que le parc soit protégé, l’activité humaine continue à faire des ravages car les moyens de protection sont insuffisants.


    On continue l’abattage d’espèces précieuses comme le camphre et le cèdre. Des incendies sont allumés volontairement pour produire du charbon de bois.

     

    Les dégâts sont si importants que l’on ne trouve plus de forêt de montagne intacte en dessous de 2 500 mètres.

     

    Fiche technique

    Situation : Extrémité sud de la branche est de la Rift Valley, dans le nord est de la Tanzanie
    Altitude : 5 895 mètres
    Type : Stratovolcan

    V.Battaglia (13.05.2005). M.à.J 01.2010

     

    Références

    Planète Terre Editions Gallimard 2004


    Les sites naturels Editions Gründ 2003

     

    Catastrophes Naturelles:  Kilimandjaro

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    Himalaya

     


    L'Himalaya est la plus haute chaîne du monde qui s’étend sur une longueur de 3 800 km. L’Himalaya « séjour des neiges » en sanskrit, est couronné par le mont Everest qui culmine à 8 846 mètres.
    Aujourd’hui encore, l’Himalaya continue à s’élever de quelques millimètres par an. Parallèlement, la chaîne montagneuse est érodée par des torrents sauvages.
    C’est une véritable lutte entre les forces de la nature qui se poursuit depuis plus de 50 millions d’années.
    L’Himalaya ne possède aucun volcan en activité. C’est l’une des ceintures montagneuses les plus jeunes de la Terre.
    L’Himalaya est devenu depuis quelques années l’eldorado des trekkeurs. En effet, le Népal est le berceau du trekking. De longues randonnées dans les vallées et sur les crêtes de l’Himalaya y sont organisées avec en permanence des paysages grandioses en toile de fond
    .

     

     Naissance de l’Himalaya

     

    La chaîne montagneuse court vers le sud-est, du nord du Pakistan et de l’Inde, au Bhoutan, en passant par le Népal.

    Formée au cours des 50 derniers millions d’années, l’Himalaya est en grande partie composé de roches déformées et métamorphisées de la croûte indienne.

    Himalaya

    Mont Everest dans l'Himalaya. By Top Gold

     

    Les couches de lave et de cendres issues de volcans éteints sont très rares dans l’Himalaya. On n’en trouve, en très grandes quantités, de l’autre côté de la plaine du Gange.
    Il y a 60 à 70 millions d’années, d’innombrables cratères expulsèrent ici 500 000 km3 de lave et de cendres.

     

    Gokyo au Nepal

    Gokyo au Nepal. By Mbollino

     

    Leurs éruptions marquèrent sans doute le début de la collision la plus violente entre deux masses continentales de toute l’histoire récente de la Terre.

    La plaque indienne, un fragment du Gondwana, entra en collision avec la masse continentale eurasienne, comprenant l’actuel Tibet.

     

    Himalaya

    Himalaya. By Gulf 2001

     

    C’est donc la collision de la plaque indienne et de celle de l’Asie du Sud-Est qui est à l’origine de l’apparition de l’Himalaya.
    L’élévation de l’Himalaya transforma le climat de la région, donnant naissance en Asie du Sud-Est à la mousson annuelle.

    Himalaya. Glacier Ngozumpa

    Glacier Ngozumpa . By Mckaysavage

     

    Depuis plus de 60 millions d’années, le sous-continent indien continue de pénétrer à l’intérieur du continent eurasien, sur une distance d’environ 2 000 km. Le processus est loin d’être achevé.

    L’Eurasie oppose une farouche résistance en venant à son tour chevaucher l’Inde. Si ce mouvement se poursuit, l’Inde disparaîtra dans un avenir lointain.

    Structure de l’Himalaya

    L’Himalaya constitue une barrière virtuellement infranchissable. Cependant, l’oie à tête barrée franchit régulièrement les sommets.

     

    Himalaya au Tibet

    Les neiges éternelles de l'Himalaya au Tibet. td Stevenson

     

    Nombre de sommets de cette chaîne excèdent 8 000 mètres et sont recouverts de neiges éternelles et de glaciers :

    L’Everest est le point culminant du monde avec 8 856 mètres. C’est le 29 mai 1953 que le néo-zélandais Edmund Hillary et le Népalais Tenzing Norgay atteignirent pour la première fois le sommet de l’Everest.
    Depuis les premières ascensions de l’Everest, plusieurs centaines d’alpinistes ont gravi le mont et plus d’une centaine y ont laissé leur vie.

     

    Mont Everest

    Mont Everest. By 'Owen

     

    Ce tourisme est le bienvenu pour une population locale très pauvre.
    Cependant, l’enlèvement des déchets laissés par les expéditions est devenu un vrai problème.

     

    Tibet

    Etendues désertiques du plateau tibétain. By Matthew Winterburn

     

    Le K2 est le deuxième sommet du monde. Il culmine à 8 611 m au dessus de la mer. Il a été conquis en 1954 par des alpinistes italiens.

    L’Annapurna culmine à 8 078 m. Sa face nord a été gravie pour la première fois en 1950 par l’alpiniste français Maurice Herzog.

    Deux fleuves majeurs, l’Indus et le Brahmapoutre, prennent leur source dans ces montagnes.

    Au sud, les montagnes s’élèvent de la plaine du Gange aux Siwalik, de moyennes montagnes. Un important décrochement sépare les Siwalik de l’Himalaya central, qui s’élève à 5 000 m.

     

    Annapurna

    Annapurna. By Ron Layters

     

    Au nord, se trouve le Grand Himalaya qui se dresse à plus de 7 000 m au-dessus du niveau de la mer. Au nord du Grand Himalaya, s’étend le vaste plateau tibétain.

    Trekking dans l’Himalaya

    Lieux de pèlerinage très visités, les hauts sommets immaculés de l’Himalaya sont un symbole de pureté pour les Hindous.

    Ce massif montagneux semble compacte mais forme en réalité une mosaïque de zones climatiques et de régions naturelles et culturelles très variées.

     

    Trekking dans l'Himalaya

    Trekking dans l'Himalaya. By Smiling Camel

     

    C’est au Népal que les meilleurs trekkings sont organisés. Il suffit de venir avec des vêtements adaptés et son sac de couchage.
    Equipements et parcours sont pris en charge par les organisateurs locaux.

     

    Trekking au Nepal

    Trekkeurs au Nepal. KK Condon

     

    Le trekking est également pratiqué dans le nord de l’Inde, au Tibet et au Bhoutan mais l’organisation est nettement inférieure.

    Le Pakistan offre également de superbes treks. Depuis que la première route nationale de l’Himalaya, le Karakorum highway, qui relie le nord du Pakistan à l’ouest de la Chine, a été ouverte aux touristes en 1986, cette voie attire de plus en plus de monde.

     

    Ama Dablam. Himalaya

    Ama Dablam dans l'Himalaya. By McKay savage

     

    Le Népal propose également le rafting. De plus en plus de trekkeurs associent trek en montagne et expéditions en rafts sur le Sun Kosi ou le Trisuli.

    Nepal. Lac Phewa

    Le lac de Phewa, dans l'Himalaya, au Népal. By Ironmanixs

     

    Les contreforts de l’Himalaya abritent plusieurs réserves grandioses. Le Corbett-National-Park abrite un projet de protection des tigres.

    On peut entre deux treks, passer quelques jours dans les house-boats de Srinagar, à Simla, à Katmandou ou au Sikkim.

    L’Himalaya permet de fuir le monde moderne et le stress du quotidien. Ceux qui tentent l’aventure n’ont de cesse d’y revenir.

     

    V.Battaglia (22.07.2006)

     

    Références et crédit photographique

    Les Sites naturels, éditions Gründ 2003
    Douglas Palmer. Planète Terre. Gallimard 2004

    Toutes les photos étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

     

    Catastrophes Naturelles:  Himalaya

     

     

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