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    de la revue La Semaine

     

    La Mer 2:  Les 5 plus petites mers du monde

     

    La Mer 2:  Les 5 plus petites mers du monde

     

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    Une journée sur l'île d'Oléron

     

    Par Dominique Roger
     

    Autant Ré, sa voisine, est soucieuse de son image, autant Oléron cultive un petit côté bohème et préfère la discrétion. Sur cette île, la plus vaste de la côte atlantique, souffle un vent plaisant réchauffé par le Gulf Stream : celui de la liberté.

    la Cotinière sur l'île d'OléronÀ quatre kilomètres au sud- ouest de Saint-Pierre, capitale de l’île, La Cotinière est une des attractions de la Côte Sauvage. Sur ce versant atlantique d’Oléron, voici l’un des ports de pêche les plus actifs de France, bien protégé de l’ensablement par une longue digue.

    Préférez le bateau au viaduc

    Oubliez qu’Oléron est relié à la terre ferme par un pont, long viaduc de trois kilomètres inauguré en 1966. Dédaignez cette aussière de béton pour un accostage en bateau sur les quais de Saint-Trojan-les-Bains, Château-d’Oléron, Boyardville ou Saint-Denis-d’Oléron. De Bourcefranc-le-Chapus, le bateau-passeur vous débarque au Château-d’Oléron, après une courte traversée du coureau d’Oléron (un coureau est un isthme parcouru par un courant entre l’île et le continent).

    Première escale

    Attardez-vous sur le port ostréicole piqueté de dizaines de cabanes peintes de couleurs vives, puis abordez la citadelle, un vrai condensé d’histoire maritime. Érigée par Pierre d’Argencourt en 1630, renforcée par Vauban, elle fut une pièce maîtresse de l’appareil de défense du port de Rochefort et de l’embouchure de la Charente. Ceinte d’une muraille, la petite ville close obéit aux rigueurs de l’architecture militaire : rues larges, tirées au cordeau et se recoupant à angle droit. Un urbanisme sans fantaisie égaillé par la végétation.

    le port des SalinesÀ Grand-Village-Plage, le port des Salines se visite d’avril à septembre. Un dépaysement très apprécié.

    De Boyardville au port du Douhet, pédalez sans peine

    Partout sur l’île, vous trouverez la possibilité de louer un vélo, la solution la plus raisonnable et la plus agréable pour parcourir les 175 kilomètres carrés de cette île, la plus vaste après la Corse. Les pistes cyclables parfaitement entretenues permettent d’élaborer nombre de circuits en fonction de vos envies. Mais attention, certains voisinent avec les petites routes secondaires, très fréquentées, donc dangereuses. Nez au vent, pédalez plein nord jusqu’à Boyardville. Ce village, dépendant de la commune de Saint- Georges-d’Oléron, sortit de terre afin d’offrir une base logistique aux ouvriers du chantier de construction du fort Boyard, décrété par Napoléon. Doté d’un port de plaisance à flot, Boyardville est très animé durant la saison estivale. Des scènes, parfois aussi cocasses que celles mises en scène dans le film de Bruno Podalydès, Liberté-Oléron, où l’on assiste aux manœuvres désespérées d’un dériveur lesté pour rentrer au bercail et s’amarrer, font le miel des insulaires ! Au bord du canal de la Perrotine, ostréiculteurs et pêcheurs ont leurs appontements.

    ostréicultureL’ostréiculture est l’un des trésors de l’île. À l’aide de leur plate, les travailleurs de la mer inspectent les claires où les huîtres sont affinées et arrivent au terme de leur élevage. L’île d’Oléron compte 2100 hectares de claires pour 3000 hectares en mer.

    À la sortie de Boyardville, par le port de plaisance, un accueillant chemin vous ouvre l’entrée de la forêt des Saumonards, odorante pinède s’étirant entre l’océan et les marais salants. En douceur, vous traversez le village de Foulerot, prenez un bain (de soleil ou de mer) sur la plage de Plaisance, rêvassez face aux bateaux de plaisance au port du Douhet (jetez un œil au bassin sud où se dresse la « maison- blockhaus », fantaisie architecturale en forme de paquebot) ou de Saint-Denis.

    À la pointe occidentale, regardez l’île de très haut...

    Le phare de Chassiron est tout près, mais pour l’atteindre, suivez le fléchage de l’office de tourisme qui vous conduit au cœur d’un entrelacs de ruelles. S’y égarer est la meilleure façon de les explorer. Dressant sa tête cyclopéenne à la pointe la plus septentrionale de l’île, au-dessus de belles falaises qui ne manquent de surprendre dans un univers si plat, le phare de Chassiron vous prête sa galerie perchée à cinquante mètres. Prenez votre élan et grimpez pour voir, au premier plan, le pertuis d’Antioche et sa haute tour jaune qui le balise, l’île de Ré, La Rochelle, La Pallice, les îles d’Aix et Madame, les forts défendant Rochefort...

    Sur la Côte Sauvage, avec l’Atlantique pour témoin

    Deux 124 marches plus bas, retrouvez votre vélo et laissez-vous glisser vers le sud par la Côte Sauvage ; sur cette « côte-au-vent », l’Atlantique marque le paysage de sa présence. Les Trois-Pierres, Chaucre (dont les habitants avaient au Moyen Âge une réputation de naufrageurs), Domino (et sa tonique plage des Sables-Vigniers), La Menounière, autant de petites pépites villageoises, éclatantes de blancheur (« Maisonnettes basses, aussi blanches de chaux que des kasbah d’Algérie », écrivait Loti), où la couleur des volets est raccord avec celles des guirlandes de roses trémières, de fuchsias, de glycines, de lauriers-roses. Saint-Pierre ? Impossible de le rater. Il n’y a qu’à suivre des yeux le haut clocher octogonal de l’église (XVIIIe siècle). Du sommet de sa plate-forme, l’île ne cache rien de ses formes. L’autre flèche de pierre s’élançant dans le ciel Saint-Pierrais est celle de la lanterne des Morts, érigée par les Anglais au XIIIe siècle. Une promenade dans les jardins du château de Bonnemie offre la possibilité de découvrir une élégante gentilhommière, construite sans doute au XIVe siècle, aujourd’hui propriété de la municipalité.

    Château d'OléronDes cabanes de pêcheurs de toutes les couleurs égayent l'île. Ici près de Château-d'Oléron.

    Il est bientôt seize heures et la marée est haute. Filez à La Cotinière, seul havre de la côte ouest et «le» port de la Côte Sauvage. Avec sa centaine de bateaux (chalutiers pélagiques, ligneurs, fileyeurs), La Cotinière tient le peloton des dix plus importants ports de pêche de France. Côté bassin sud, faites un tour au marché Victorine. Sous les auvents de cabanes bleues, à seize heures pile, les Cotinards achètent leur poisson tout frais. Par la baie de la Perroche, retrouvez le calme et la fraîcheur en vous enfonçant dans la forêt domaniale de Saint-Trojan-les- Bains. Sur deux mille hectares, cette pinède est à l’origine du sauvetage de cette portion du littoral. Les pins maritimes actuels ont été plantés en 1840 afin de fixer le cordon dunaire qui était dangereusement repoussé vers l’intérieur de l’île. Plusieurs itinéraires cyclables par- courent la forêt ; certains croissent des circuits de randonnée pédestre, de bala- des équestres, et même un train ! Sur sa voie étroite (0,60 m), ce drôle de convoi – deux, trois wagons emmenés par des locotracteurs dont des rescapés de l’époque de la ligne Maginot ! – transporte depuis 1963 des milliers de passagers de la gare de Saint-Trojan au terminus de la plage de Maumusson : six kilomètres à travers un paysage de rêve... Et le meilleur moyen pour se rendre aux plages. Au bout de la Grande Plage, la pointe de Gatseau semble défier sa très proche voisine couronnant la presqu’île d’Arvert. Entre les deux circule le pertuis de Maumusson. Son calme estival ne doit occulter ses déchaînements toujours spectaculaires lors des marées d’équinoxes ou des tempêtes hivernales. Attention, si vous regagnez le continent ce soir, ne ratez pas le dernier bateau-passeur au départ de Saint-Trojan ou de Château-d’Oléron. Sinon, restez une nuit de plus, l’hospitalité oléronaise fait rarement défaut...

     

    La Mer 2:  Une journée sur l'île d'Oléron

     

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    L'archipel du Frioul

     

    Par Sandrine Moirenc
    source : Détours en France n°165, p. 38
     

    Elles constituent l’un des 111 villages de la cité et sont domiciliées dans le 7e arrondissement. Elles, ce sont les îles de l’archipel du Frioul : If, Ratonneau, Pomègues, Tiboulen. Auxquelles il faut ajouter les îles d’Endoume de l’archipel de Riou. 

    Cap sur le château d'If

    Le château d'If en toile de fond.

     

    Le château d'If, vue aérienne

    Cap sur le château d'If. Une poignée d’hectares de calcaire blanc éblouissant. Sa forteresse-prison, construite par François Ier en 1524, a acquis sa célébrité grâce au roman d’Alexandre Dumas, Le Comte de Monte-Cristo. C'est la vedette de l'archipel du Frioul.

    Cap sur l'île de Ratonneau

    L'île de Ratonneau

     


    L'île de Ratonneau


    Longue de 2,50 km, large de 500 mètres, l’île de Ratonneau est reliée à l’île de Pomègues par la digue Berry depuis 1822. Depuis les années 1970, une centaine d’habitants y résident.

     

    Escale à Riou

    L'île de Riou

    L’île de Riou (158 ha) est la plus grande de l’archipel de Riou avec Maïre, Calseraigne et Jarre. En revenant sur Marseille, n'oubliez pas de continuer à profiter du spectacle, car il s'offre jusqu'au bout.

     

    Retour à Marseille 

    La Major

    Les coupoles de style byzantin de la cathédrale Sainte-Marie-Majeure, plus communément appelée La Major, entre le Vieux-Port et la Joliette.

     

    Le cercle des nageurs


    Sur la corniche, près de la plage des Catalans, le bassin olympique du Cercle des nageurs de Marseille, fondé en 1921 : un club français des plus célèbres.

     

    L'entrée du Vieux-Port


    L’entrée du Vieux-port avec la digue de Fort-Saint-Jean et la promenade Louis-Brauquier.

     

    La Mer 2:  L'archipel du Frioul

     

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    Le top 5 des sentiers sous-marins

     

    du Var

     

     

    Le littoral varois recèle des trésors sous-marins, accessibles même à faible profondeur. Entre richesse des écosystèmes et vestiges archéologiques, voici notre top 5 des sentiers sous-marins du Var. À vos palmes, prêt ? Plongez ! 

     

    Le sentier sous-marin « Le Jardin des Mattes » à La Londe-les-Maures

    Sentier sous-marin de la Londe-les-Maures

    Entre la plage de l'Argentière et celle du Pellegrin, face aux îles d'Or, un sentier marin balisé permet de découvrir un écosystème très riche en toute sécurité, et par moins de 4 mètres de profondeur. La faune inclut de nombreuses espèces de poissons, mollusques, crustacés, étoiles de mer... Vous y découvrirez aussi des herbiers de posidonies, plantes à fleurs marine protégée, véritable « poumon » de la Méditerranée.

     

    Infos pratiques

    Le site est accessible librement aux personnes équipées d'un masque, de palmes et d'un tuba. Des panneaux d'informations immergés sont installés de juin à septembre. Le site est surveillé en juillet et en août. Des visites guidées sont également organisées par l'Office de Tourisme de la Londe-les-Maures (8 € pour les adultes, 4 € pour les enfants de 8 à 12 ans). Des aquaguides d'identification des espèces sont disponibles à l'Office de Tourisme.

    Profondeur : 4 mètres
    Niveau de difficulté : très facile

     

    Étoile de mer rouge à la Londe-les_maures

     

    Sentier sous-marin archéologique d'Olbia (Hyères - presqu'île de Giens)

     

    Sentier sous-marin archéologique d'Olbia

    Par moins de 5 mètres de profondeur, le sentier sous-marin d'Olbia permet d'admirer, par moins de 5 mètres de profondeur, 2 vestiges archéologiques immergés en face du site d'Olbia, forteresse grecque devenue romaine. La balade permet de déambuler au-dessus des vestiges d'un quai romain au milieu d'énormes blocs de pierre. Un peu plus loin, l'épave d'une Tartane ayant fait naufrage dans les années 1860 est visible par 3 mètres de fond. De retour vers la plage, un socle rocheux, le paléo-tombolo, abrite une vie très riche.

     

    Infos pratiques

    Le site est accessible librement aux personnes équipées d'un masque, de palmes et d'un tuba. Des panneaux d'informations immergés vont être installés fin juin. Des visites guidées sont egalement organisées par l'Office de Tourisme de Hyères.

    Profondeur : 5 mètres
    Niveau de difficulté : très facile

     

    Sentier sous-marin d'Olbia

     

    Sentier sous-marin archéologique de la Tour Fondue (Hyères-presqu'île de Giens)

     

    Amphores de la madrague de Giens, Tour Fondue, Hyères

    30 amphores provenant de l'épave de la Madrague de Giens ont été re-immergées l'année dernière. 170 amphores supplémentaires vont être ajoutées.

     

    Tout nouveau ! Depuis l'année dernière, un second sentier archéologique est accessible près de Hyères. En bordure du sentier de la Pointe du Bouvet, l'AREVPAM (Association de Recherches, Études et Valorisation du Patrimoine Méditerranéen) a ré-immergé une partie des amphores de l'épave romaine de la Madrague de Giens, fouillée au début des années 1970.

     

    Infos pratiques

    Le site est accessible librement aux personnes équipées d'un masque, de palmes et d'un tuba. Des initiations à l'apnée (29 €) sont proposées par le club de plongée Espace Mer sur la presqu'île de Giens.

    Profondeur : 6 mètres
    Niveau de difficulté : facile

     

    Sentier marin du Domaine du Rayol (Rayol-Cannadel)

    Sentier sous-marin du Rayol

    Étoiles de mer, serrans, labres, dorades et bancs de saupes dans l'herbier de posidonies ; poissons plats et concombres de mer sur les fonds sableux ; sars, loups ou barracudas en pleine eau ; anémones, poulpes, castagnoles... La liste des espèces de faune et de flore qui peuplent la baie du Figuier est longue. Pour venir l'observer, le domaine du Rayol propose un sentier marin accessible avec un guide, du 14 juin au 13 septembre. Seule condition : savoir nager. Bonus : cette aire marine protégée accueille de plus en plus d'espèces nouvelles. L'année dernière, les visiteurs ont pu apercevoir de jeunes sérioles, des raies torpille et des mérous.

    Infos pratiques

    Le site est accessible via le domaine du Rayol. Plusieurs départs guidés sont organisés tous les jours. L'activité inclue également la visite des jardins du domaine ( 2 heures au total dont 45 minutes dans l'eau). Tarifs : 23 € pour les adultes, 15 € pour les enfants de 8 à 17 ans.

    Niveau de difficulté : très façile

     

    Sentier sous-marin de Port-Cros (Hyères- île de Port-Cros).

    Sentier sous-marin Port-Cros

     

    Sentier sous-marin Port-Cros

    À une quinzaine de kilomètres du continent, entre Porquerolles et l'île du Levant, Port-Cros est la plus sauvage des îles d'Hyères. Elle est aussi le premier Parc National français à la fois terrestre et marin créé en décembre 1963.  Le sentier marin balisé se mérite. Le départ se situe sur la plage de la Palud, accessible après 45 minutes de marche sur une piste escarpée. 6 bouées explicatives jalonnent le parcours d'une durée de 30 - 45 minutes. L'accès au sentier sous-marin est libre et accessible  entre mi-juin et mi-septembre.

     

    Infos pratiques

    Le site est accessible librement aux personnes équipées d'un masque, de palmes et d'un tuba. Des bouées d'informations sont installées de juin à septembre. Une plaquette immergeable présentant les principales espèces est également disponible à la Maison du Parc - Capitainerie du port (5 €).

    Profondeur : 10 mètres
    Niveau de difficulté : très façile

     

    La Mer 2:  Le top 5 des sentiers sous-marins du Var

     

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    Sormiou : une calanque marseillaise

    authentique

     

    Par Sandrine Moirenc
    source : Détours en France n°165, p. 46
     

    Si la calanque de Sormiou, située à quelques kilomètres à l’est de Marseille, est l’une des plus fréquentées, elle a toutefois su être préservée. Très prisée pour son art de vivre au cabanon, elle est aussi le berceau de la plongée sous-marine.

    Sormiou vue de la merAu fond de cet étroit cirque de calcaire couronné de garrigue, on devine un couloir d’eau émeraude et cristalline. Plus de cent cinquante cabanons se partagent ce petit paradis privé. Ils appartiennent à un seul propriétaire et sont tous habités par d’anciennes familles marseillaises, qui gardent jalousement ces inestimables trésors de fortune.

    C’est ici, sur cette plage, que Georges Beuchat, le commandant Cousteau et son célèbre acolyte Albert Falco ont inventé la plongée avec bouteilles, à force de discussions passionnées sur les fonds marins des calanques et leurs innombrables trésors enfouis dans les épaves.

    Bateaux de pêche dans le port de Sormiou


    Le charme des calanques tient aussi à leur confort rudimentaire. Frigo au gaz, bouteilles minérales ... Un charme baptisé au gré des humeurs des habitants : « la bohème », « lou pitchoun nis » (« le petit nid »), « le repos »...

    Deux pêcheurs de Sormiou
    Pêcheurs professionnels, Raymond et Jean-Claude bianco (qui ramena dans ses filets la gourmette de Saint-Exupéry) sont les fournisseurs exclusifs de l’une des meilleures tables de la ville. Chaque matin, c’est au « Petit Nice », où officie la toque étoilée Gérald Passédat, qu’ils livrent les poissons qui feront la « bouille-abaisse ».

     

    La Mer 2:  Sormiou : une calanque marseillaise authentique

     

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