• Les Dinosaures: La queue d’un dinosaure découverte dans un morceau d’ambre

     

     

    La queue d’un dinosaure découverte dans un morceau d’ambre

     

    Les Dinosaures:  La queue d’un dinosaure découverte dans un morceau d’ambre

     

    Une paléontologue chinoise a mis la main sur un bloc d’ambre dans lequel se trouvait un bout de queue de dinosaure vieux de 99 millions d’années.

     

    Une partie de la queue d'un dinosaure vieux de 99 millions d'années, avec os, tissus mous et plumes, a été découverte dans de l'ambre, trouvaille inédite qui permet d'en apprendre beaucoup sur l'évolution et la structure du plumage de ces animaux disparus. «Cette portion de la queue qui provient d'un jeune animal comprend huit vertèbres entourées de plumes en bon état, avec des détails microscopiques», explique Ryan McKellar du Musée Royal de Saskatchewan (centre du Canada), un des scientifiques qui a participé à cette découverte publiée jeudi dans la revue scientifique américaine Current Biology.

     

    «Nous pouvons être sûrs qu'il s'agit bien d'un dinosaure car les vertèbres ne sont pas soudées sur un croupion comme c'est le cas pour les oiseaux modernes ou leurs ancêtres. Cette queue est au contraire longue et souple avec des plumes réparties de chaque côté, ce qui signifie que nous sommes bien en présence d'un dinosaure, pas d'un oiseau préhistorique», ajoute le paléontologue», précise-t-il.
     

    Même si la totalité de cette queue était recouverte de ce type de plumes, le dinosaure «aurait probablement été incapable de voler», selon lui. Un tel plumage a probablement eu d'autres fonctions, comme la séduction, ou a joué un rôle de régulation thermique, suppute le scientifique.

     

    Des plumes de couleur marron foncé et blanches

    Des plumes datant de l'époque des dinosaures ont déjà été retrouvées piégées dans de l'ambre mais c'est la première fois qu'il est possible de clairement établir un lien entre une partie d'un plumage bien préservée et un dinosaure, note la paléontologue Lida Xing de l'Université de Géophysique de Chine, principal auteur de cette découverte. Cela permet aux chercheurs de mieux comprendre l'évolution et la structure des plumes de ces animaux préhistoriques disparus il y a 62 millions d'années, fait-il valoir.

     

    En fait, ce morceau de résine semi-translucide de la taille et de la forme d'un abricot sec a saisi l'un des premiers moments de la divergence entre le plumage des oiseaux et celui des dinosaures, pointent ces chercheurs. Ils ont utilisé un scanner et un microscope pour étudier le spécimen dans ses plus petits détails. Ils ont déduit que les plumes étaient de couleur marron foncé sur le dessus et blanches ou très claires dessous.

     

    Ce spécimen a été découvert sur un marché d'ambre en Birmanie en 2015 par Linda Xing. Dans le film de science-fiction «Jurassic Park», les scientifiques arrivent à cloner des dinosaures à partir d'ADN retrouvé dans un morceau d'ambre.

     

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