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    Citations et Proverbes 3:  Proverbe chinois

     

    Merci beaucoup de vos visites

    sur mon blog et

    Revenez me voir

    Gros bisous de

    Frawsy

     

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    Bahamas: les couleurs de l'archipel

     

    Une femme se balade sur la plage de... (Photo Yannick Fleury, La Presse)

     

    Une femme se balade sur la plage de Ten Bay, à Eleuthera.

    PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE

     
     

    On croit connaître les Bahamas, et pourtant... Avec 700 îles, dont 17 seulement sont habitées, l'archipel présente des visages beaucoup plus variés qu'on pourrait le penser. Visite de quatre îles aux ambiances nettement distinctes.

     

    NEW PROVIDENCE ET PARADISE ISLAND: DE TOUTES LES COULEURS

    L'île de New Providence et sa petite voisine, la chic Paradise Island, abritent les deux tiers des Bahamiens. Ici, le paysage est un mélange hétéroclite de boutiques de luxe et de restos populaires, de plages animées et d'anses sablonneuses peu fréquentées. Ces îles ont beaucoup plus à offrir que la seule capitale, Nassau, avec ses casinos et ses mégacomplexes hôteliers. La preuve... en couleur!

    Or

     

    Par endroits, le sable des plages est si fin qu'on croirait en effet de la poudre d'or. La côte nord de l'île est une enfilade de plages, certaines privées, d'autres publiques. Junkanoo Beach, à Nassau, attire ceux qui carburent au boom-boom musical, aux cocktails colorés et à la faune festive. À Love Beach, plus à l'ouest, il est possible de marcher de longues minutes sans rencontrer âme qui vive. Quelques résidants y promènent leurs chiens, des apnéistes viennent profiter des récifs. Mais il n'y a aucun vendeur pour offrir des piñas coladas ou vendre des souvenirs de pacotille.

    La plus belle plage du lot demeure toutefois Cabbage Beach, dans le nord de Paradise Island. Les habitants l'adorent, les touristes et les croisiéristes aussi. Plusieurs grands hôtels y installent des chaises longues à la seule disposition de leurs clients, mais une entrée publique permet à tous de profiter du sable fin et des vagues, plus imposantes qu'ailleurs. Ici, les visiteurs de passage peuvent acheter des cocktails multicolores prémélangés servis à même de grandes cruches de plastique, ou s'offrir de l'eau de coco qu'ils boiront à la paille, à même la noix.

     

    Blanc

    Les Bahamiens servent sa chair blanche en salade, en chili, dans un court-bouillon ou enrobée de panure... La conque (conch, en anglais, mais prononcez «konk» à la bahamienne) est sans conteste le plat national du pays. Chaque jour, des pêcheurs vont cueillir un par un, sur le lit marin, les précieux coquillages aux lèvres ourlées de rose.

    Souvent en après-midi chez Dino's, à 15 km à l'ouest de Nassau, deux hommes s'affairent sur un étal de fortune à extraire le mollusque de sa cachette. L'un fracasse la coquille à coup de marteau, le second extirpe la chair blanche et tarabiscotée. Du muscle pur, qui doit être attendri pour ne pas trop rebondir sous la dent. Dino's sert, dit-on, la meilleure salade de conque du pays, et c'est à lui que revient la paternité de la salade tropicale, où concombres et poivrons rouges côtoient pommes et ananas.

    Dans ce stand alimentaire de bord de rue, tout concept de productivité a été évacué. Chaque salade est faite à l'unité, les légumes et les fruits frais sont coupés à la demande, qui est incessante. Pourquoi se presser?

    Les tabourets (de simples caisses de lait renversées) étant tous occupés, peu importe l'heure de la journée, il faut s'attendre à... attendre. Qu'importe, la bière locale, la Kalik, est servie bien fraîche, et les Sky Juices (un cocktail fait de gin, de lait condensé, de chair de coco écrasée et d'une pincée de muscade) font délicieusement tourner les têtes. On est à l'heure des Caraïbes, après tout, et le stress n'a pas sa place ici.

    Les viandes grillées sur le barbecue et les poissons frits sont les autres spécialités bahamiennes à découvrir. Tous les soirs, au Fish Fry d'Arawak Cay (à l'ouest de Nassau), la population locale et les touristes s'installent côte à côte pour déguster des plats traditionnels. 

     

    Bleu

    C'est aux Bahamas qu'on trouve la troisième barrière de corail du monde en matière de taille, après celles de l'Australie et du Belize. Plus encore, la météo est propice à la plongée 12 mois par année, ce qui explique la grande popularité de l'archipel auprès des plongeurs et apnéistes.

    Au sud de l'île de New Providence, l'entreprise Stuart Cove's s'est fait connaître grâce à ses plongées au milieu des requins.

    Au cours de notre après-midi en mer, nous avons fait la première de nos trois escales près d'une île qui a servi au tournage du film Pirates des Caraïbes. Beaucoup de poissons colorés entourent le bateau, habitués d'être nourris par le capitaine. Le deuxième arrêt est plus émouvant : on peut nager près d'une immense sculpture sous-marine représentant une femme accroupie, paume ouverte vers le ciel, comme si elle portait la mer dans sa main.

    L'ultime plongée a lieu dans l'Arène des requins. Flottant à l'horizontale le long d'un câble, nous avons vu tournoyer sous nos palmes une quinzaine de requins de récifs, attirés par un leurre lesté qui pendait plusieurs mètres sous le bateau. Les requins de récifs sont charognards, ils ne chassent pas les autres créatures marines (et encore moins les humains), mais les femelles peuvent être agressives. Et la plus grande fait près de deux mètres... D'où la prudence excessive du guide qui nous accompagnait dans l'eau. Une plongée magique.

     

    Arc-en-ciel

    Plusieurs îles des Antilles ont été peuplées par des esclaves venus d'Afrique. C'est vrai aussi pour les Bahamas. Sauf qu'ici plus qu'ailleurs, on a gardé bien vivante une tradition qui remonte à l'époque de l'esclavage: le Junkanoo.

    Depuis plus de 200 ans, ce carnaval est présenté en pleine nuit, le 26 décembre et le 1er janvier. Les participants portent de lourds costumes multicolores faits de papier crêpé et dansent jusqu'aux aurores dans les rues. Partout, tout n'est que bruits de tambours et de cloches à vache, roulements de sifflets, chants et bans.

    «Le Junkanoo célèbre aujourd'hui l'émancipation des Bahamiens», explique Arlene Nash Ferguson, double gagnante nationale du meilleur costume et directrice d'un musée consacré à ces festivités, à Nassau. «Les esclaves de l'Empire britannique avaient droit à trois jours de congé à Noël et en ont profité pour recréer un festival inspiré des rituels de leur Afrique natale. Il faut une année de travail pour faire un costume de Junkanoo ; il y a eu des divorces à cause du Junkanoo, tellement l'investissement en temps est grand. Mais qu'importe, c'est la célébration ultime de notre identité nationale.»

    _____________________________________________________

    Une partie des frais de ce voyage a été payée par le ministère du Tourisme et de l'Aviation des Bahamas, qui n'a exercé aucun droit de regard sur le contenu du reportage.

     


    Voyager en Images 4:  Bahamas: les couleurs de l'archipel

    À la plage de Ten Bay, dans l'île d'Eleuthera, de simples pins servent de parasols.

    PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE

     

    ELEUTHERA: 150 PLAGES POUR SOI

    Un trou, une bosse, un trou, une bosse... Il faut avoir la foi pour croire qu'une plage se cache au bout de cette route de bout du monde, faite de terre mille fois battue, au coeur de l'île d'Eleuthera.

    Or, non seulement la route mène à une plage, mais cette dernière, nommée Ten Bay Beach, possède tous les attributs pour figurer dans le top 10 des paradis sur terre. Du moins pour qui rêve de paix et d'intimité.

    Voyez : des pins pour simples parasols, du sable blond ou délicatement rosé sous les pieds, le clapotis des vagues comme seule musique. Dix humains au maximum dans les environs et un couple de pélicans pour représenter la faune ailée. On est loin des plages endiablées à la Copacabana... mais étonnamment près de Nassau. En effet, Eleuthera est situé à 96 km à vol d'oiseau de la capitale bahamienne. Vingt minutes de vol et on y est.

     

    Couper l'hiver en deux

    C'est cette tranquillité qui attire depuis quatre ans les Québécois Philippe Béha et Denise Labrie dans cette île. Chaque année depuis 2015, le couple coupe l'hiver en deux avec un séjour d'un mois à Eleuthera. Et pour l'an prochain, la maison est déjà louée... Restera l'automobile, essentielle ici, à réserver.

    «Au début, on a eu le coup de foudre pour la configuration étroite de l'île, raconte Denise Labrie. Le matin, on peut aller marcher ou courir du côté atlantique, c'est extrêmement vivifiant. Puis, en moins de 10 minutes, on peut se retrouver de l'autre côté, où c'est calme et zen. Il y a peu d'endroits dans le monde où on trouverait ces deux ambiances à si courte distance. C'est idéal.»

    En effet, dans cette île longue de 177 km, mais large d'à peine quelques mètres à son plus étroit, toutes les plages - on en compte plus de 150 ! - donnent soit sur l'Atlantique, soit sur le détroit d'Exumas. Les premières sont battues par une mer plus houleuse; l'eau y est d'un bleu profond. Les secondes baignent dans des eaux tranquilles flirtant avec le turquoise. Certaines sont vastes, d'autres juste assez grandes pour y étendre deux serviettes de plage...

    Toutes, en revanche, sont gardées à l'état sauvage, ce qui séduit Denise Labrie.

    «Il y a des plages pour tout : pour nager, pour ramasser des coquillages, pour marcher, pour faire de l'apnée. Par contre, il ne faut pas avoir peur de partir à la découverte, car la majorité des plages ne sont pas indiquées et peuvent être difficiles à trouver.»

    En effet, la signalisation et l'aménagement des plages frôlent souvent le zéro absolu. Parfois, on a simplement dégagé un petit espace de stationnement près des dunes. Dans de rares cas, des tables de pique-nique avec parasols en coco y sont installées. Mais on n'y trouvera jamais de vendeurs itinérants, de stands alimentaires ou de chaises longues à louer à la journée. Et aucune clôture n'est plantée pour interdire l'accès à telle ou telle parcelle.

    Dans une île de 11 000 habitants où l'on a l'impression que tout le monde connaît tout le monde, pareille mesure de sécurité n'est pas nécessaire. Sauf peut-être autour de la demeure du musicien Lenny Kravitz. Et encore. Ici, les simples quidams et les vedettes cohabitent dans la plus saine des indifférences. La légende veut que certains soirs, au bar Elvina de Gregory Town, on puisse voir Mariah Carey, Kid Rock, The Black Crowes ou Lenny Kravitz en personne se présenter au micro. Sans tambour ni trompette. Et sans provoquer d'émeute.

     

    Au jour le jour

    Eleuthera est l'île des vacances non organisées, qu'on planifie à la journée dans une résidence louée à des particuliers, comme le font Denise Labrie et son conjoint. De toute façon, on a trop de doigts dans une seule main pour compter le nombre d'hôtels dans cette île au profil effilé. Ce n'est pas le genre de la maison. Eleuthera est un mot grec qui signifie «liberté»; il n'y a pas de hasard. Les voyageurs viennent ici pour la beauté et la tranquillité des plages, pour les restos sans prétention qui servent du poisson frais grillé. Le mérou à la cajun (et la Key Lime Pie) de Tippy's, à Governor's Harbour, attire d'ailleurs les foules...

    Haldore Russell et ses ananas dorés et sucrés méritent aussi d'être célébrés. Ex-employé des douanes, M. Russell veille sur 90 000 plants d'ananas (et quelques arbres fruitiers) dans sa plantation d'Hatchet Bay. «Eleuthera était célèbre pour la culture des ananas au XIXe siècle, mais l'avènement de la société américaine Dole puis le passage de certains ouragans ont découragé plusieurs cultivateurs.» Il faut dire que la charge de travail est colossale: il faut 18 mois pour produire un seul ananas à partir d'une bouture. Et chaque plan ne donne qu'un fruit dans sa vie.

    Autre visite éducative: celle de la Leon Levy Native Plan Preserve, à Governor's Harbour. Une randonnée permet de traverser plusieurs écosystèmes différents, depuis la forêt de mangrove jusqu'aux milieux humides. Des jardins présentent des plantes médicinales ou vénéneuses, des arbres endémiques et des espèces venues d'ailleurs. À partir de la tour d'observation, on voit se dérouler sous nos pieds un gigantesque tapis vert qui ondule jusqu'à la mer.

    Eleuthera a le coeur vert et les pieds qui baignent dans le bleu.

     

    Voyager en Images 4:  Bahamas: les couleurs de l'archipel

    Un garçon court sur la plage d'Harbour Island.

    PHOTO YANNICK FLEURY, LA PRESSE

     

    CARNET DE NOTES

    Vols

    La façon la plus rapide de se rendre aux Bahamas? Le vol sans escale offert chaque semaine - pendant l'hiver - par Air Canada depuis Montréal-Trudeau. On peut parfois trouver des billets pour moins de 500 $. La durée du vol varie entre trois et quatre heures. Sunwing offre aussi en hiver un vol sans escale entre Montréal et Freeport, dans l'île de Grand Bahama.

     

    Combien ça coûte?

    Plus cher qu'un tout-inclus à Cuba ou en République dominicaine, mais moins qu'une semaine à Saint-Barthélemy, on vous le dit tout de suite. À Eleuthera, la location d'une maison coûte entre 1500 et 2200 $ CAN la semaine. Le site le plus populaire est VRBO.

    www.vrbo.com

     

    Location d'auto

    Si Nassau profite d'un service de bus et de taxi digne de ce nom, les autres îles sont moins bien desservies. La location d'une voiture s'impose et, souvent, il faut se tourner vers des particuliers ou de micro-agences. Le prix de location varie alors entre 90 et 105 $ CAN par jour, assurance comprise (si possible, payez avec une carte de crédit pour profiter d'une couverture supplémentaire avec votre société émettrice). Le prix de l'essence: autour de 1,70 $ CAN le litre à Nassau, plus cher dans les autres îles qui doivent être ravitaillées à partir de Nassau.

     

    À gauche!

    Les Bahamiens ont conservé du colonisateur britannique la conduite à gauche de la route. Le hic: plusieurs voitures sont importées des États-Unis et le volant est du côté nord-américain. On s'y fait...

     

    Monnaie

    Dollar bahamien et dollar américain sont interchangeables: ils ont la même valeur et on peut payer avec l'un ou l'autre, sans distinction. 

     

    Quand y aller?

    La haute saison aux Bahamas reste de la mi-décembre à la mi avril, quand l'hémisphère Nord fuit l'hiver. L'été, la température grimpe et les moustiques peuvent être dérangeants. La saison des ouragans peut s'étendre du début de juin à la fin de novembre.

     

    Attention: pourboire

    Au restaurant, le pourboire - 15 ou 18 % selon le cas - est presque toujours inclus dans la facture; on peut le constater sans problème en regardant la facture avec attention. Par contre, sur les reçus de cartes de crédit qu'il faut signer, on a prévu une ligne vierge pour inscrire le montant du pourboire à laisser. Le client inattentif risque donc de payer deux fois 18 %! Et ça arrive: on en a été témoin...

     

    Dormir

    Gros coup de coeur pour l'hôtel Compass Point Beach Resort, dans l'île de New Providence, à une quinzaine de minutes de Nassau. Ses 18 petits bungalows arc-en-ciel font face à la mer et chacun peut accueillir de trois à cinq personnes. Le lieu a hébergé de nombreuses célébrités, puisqu'un studio d'enregistrement a jouxté le complexe hôtelier jusqu'à sa fermeture en 2010. Tenu par Chris Blackwell (l'homme qui a enregistré pour la première fois Bob Marley et U2), le studio a vu passer des artistes comme AC/DC, Eric Clapton, les Rolling Stones, Céline Dion... À partir de 280 $ CAN la nuit.

    www.compasspointbeachresort.com

     

    Voyager en Images 4:  Bahamas: les couleurs de l'archipel

     

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    Destinations soleil: au-delà de la plage

     

    Une randonnée d'une journée ou deux en milieu... (Photo David Boily, Archives La Presse)

     

    Une randonnée d'une journée ou deux en milieu plus rural est une façon d'être près des gens.

    PHOTO DAVID BOILY, ARCHIVES LA PRESSE

     
    CHARLES-ÉDOUARD CARRIER

    Collaboration spéciale

    La Presse
     

    Sans être un explorateur des temps modernes, il existe tout de même bien des façons de partir à l'aventure lorsque l'on décide  de prendre des vacances dans le Sud. Il suffit de fouiller un peu pour glisser facilement à son horaire une ou deux activités à la fois intéressantes et différentes.

     

    Voyager à pied 

    Les voyageurs ont l'habitude de se déplacer à pied dans les centres touristiques et les grandes villes. Pourquoi ne pas oser la randonnée d'une journée ou deux en milieu plus rural? Jad Haddad est directeur de Terres d'aventure Canada, une agence qui organise des voyages à pied pour tous, dans 110 destinations partout sur la planète. «Voyager à pied permet de se rapprocher de la nature et des gens. C'est aussi une façon plus lente de se déplacer puisqu'on prend le temps. Il y a cet aspect de proximité lorsque l'on se déplace à pied», explique-t-il.

     

    Engager un guide local 

    Selon les complexes hôteliers, les habitués des voyages tout inclus ont parfois des contacts limités avec la culture locale. Alors, pourquoi ne pas demander à un guide local une petite journée de visite? Selon Stéphane Tellier, à la barre de l'émission Guide et bourlingueur diffusée sur Évasion, ce contact avec les gens du coin est essentiel à tout voyage. «J'aime voyager comme ça. Rencontrer les locaux, c'est créer une connexion vraie et authentique. C'est là que l'on apprécie la beauté réelle d'un pays. Sans ça, il manque une partie de la connexion avec la destination», croit le voyageur.

     

    Partir à l'Aventure:  Destinations soleil: au-delà de la plage

    Un guide local est un atout.

    PHOTO THINKSTOCK

     

    Tournée thématique 

    Avec les réseaux sociaux, plusieurs s'improvisent guides touristiques. Le bon côté de cette nouvelle réalité, c'est la diversité de l'offre de services. Des tournées pour prendre les plus belles photos Instagram d'une région aux balades à pied pour découvrir les oeuvres murales d'une ville, l'offre est vaste. «Du côté des Caraïbes, je vois que le concept de la virée gourmande se développe de plus en plus. On le propose maintenant dans les tout-inclus, remarque Stéphane Tellier. C'est une façon de sortir les gens du complexe tout en leur donnant l'impression de s'imprégner un peu plus de la culture locale. À certains endroits, on proposera aussi des cours de cuisine ou de mixologie.» 

     

    Apprendre à surfer 

    Plusieurs entreprises, comme la montréalaise Barefoot Surf Travel, ont créé des camps pour apprendre à surfer. Mais sans y consacrer un séjour tout entier, que peut-on espérer d'un cours de surf de quelques heures? Les instructeurs locaux connaissent bien les vagues et savent exactement où amener les élèves pour qu'ils puissent monter sur la planche et goûter à la sensation exaltante de glisser sur l'eau, propulsés par la vague. Ils enseignent la base et proposent des lieux adaptés aux débutants. Il faut toutefois être réaliste: la première journée de surf n'est pas nécessairement garante de succès.


    Partir à l'Aventure:  Destinations soleil: au-delà de la plage

    Une visite des plus beaux lieux pour des photos peut être passionnante.

    PHOTO THINKSTOCK

     

    Plonger avec une bonbonne 

    Il y a quelque chose de bien spécial à respirer sous l'eau. Les intéressés suivent habituellement une formation complète pour obtenir une certification qui leur permettra de plonger avec un équipement. «Les centres PADI [Professional Association of Diving Instructors] offrent un cours d'initiation, Discover Scuba Diving (DSD). C'est une formation avec vidéo et instructeur PADI d'environ 30 minutes sur terre ferme, et une quinzaine de minutes dans l'eau, le tout suivi de la plongée. C'est pour les 10 ans et plus et valide pour d'autres plongées avec un professionnel pour les 90 jours suivants. La limite de profondeur est de 12 mètres», décrit André Roy, propriétaire du centre de plongée Diving Pirates à Bocas del Toro. C'est parfait pour goûter à la sensation d'une véritable plongée, sans y investir tout son budget de voyage.

     

    Oser la jungle 

    Les destinations vacances misent de plus en plus sur des activités où l'adrénaline est à l'honneur et où les vacanciers peuvent découvrir la nature luxuriante d'une jungle de plus en plus accessible. Parmi les activités appréciées des voyageurs, les tyroliennes dans les forêts humides sont maintenant très populaires dans la majorité des destinations du Sud. «Au Panamá, on peut tenter le Chagres Challenge, une journée d'expédition dans la jungle avec escalade, rafting et camping. Il y a de la descente en rappel au Costa Rica près de San José, du saut à l'élastique dans un canyon à Los Cabos, ou encore du surf sur les dunes du volcan Cerro Negro au Nicaragua», énumère Marie-Pier Lanoue, conseillère en voyages chez Passion Voyage.

     

    Partir à l'Aventure:  Destinations soleil: au-delà de la plage

     

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    Quelques questions à poser avant

    d'embaucher un peintre

     

    N'importe qui peut peindre des murs et des... (photo Thinkstock)

     

    N'importe qui peut peindre des murs et des plafonds. Par contre, tous ne le feront pas à votre satisfaction.

    PHOTO THINKSTOCK

     
    ANDRÉ DUMONT

    Collaboration spéciale

    La Presse
     

    N'importe qui peut peindre des murs et des plafonds. Par contre, tous ne le feront pas à votre satisfaction.

    Quelle qualité de peinture sera utilisée? Le peintre nettoiera-t-il ses pinceaux dans votre évier de cuisine? Se pointera-t-il le jour convenu, à l'heure prévue? Les peintres et les entreprises de peinture intérieure n'offrent pas tous des services de qualité équivalente. Voici ce qu'il faut leur demander.

     

    Utilisez-vous du ruban?

    Si le peintre que vous souhaitez embaucher admet qu'il utilise du ruban vert, écartez-le d'emblée. Les vrais peintres ont le doigté agile. Ils n'ont pas besoin de ruban pour prévenir les bavures. Ils ne perdront pas de temps à appliquer du ruban pour le découpage à la jonction de deux couleurs ou pour protéger des surfaces.

     

    Préparez-vous les surfaces?

    Dans la salle de bains et la cuisine, certains murs doivent d'abord être lavés avec un dégraissant. Tout bon peintre proposera aussi de réparer les murs: trous, fissures, joints bâclés et moulures décollées. Ce travail peut prolonger les travaux d'une journée, car il faut laisser le temps au composé à joint de sécher. Pour offrir un prix imbattable, certains peintres omettent cette étape importante.

     

    Une ou deux couches?

    Pour réaliser un travail de qualité, il faut au minimum une couche d'apprêt et une couche de finition. Quand le prix d'une soumission est plus bas, c'est peut-être parce que le peintre entend n'appliquer qu'une couche au plafond, prévient Steve Desrosiers, qui a été entrepreneur sous l'enseigne Qualité Étudiant. «Si j'estime qu'une seule couche au plafond ne sera pas suffisante pour réaliser un travail de qualité, je préfère laisser le contrat à un autre.»

     

    Qui paie la peinture?

    Les peintres travailleurs autonomes qui facturent à l'heure ou selon un prix par pièce demandent à leurs clients de payer la peinture séparément. Les entreprises ont plutôt tendance à inclure la peinture dans le prix établi pour l'ensemble des travaux. Les entrepreneurs ont des rabais de 40 à 50 % sur le prix de la peinture, révèle Paul Laflamme. «Notre escompte, on le transfère au client. C'est sur la main-d'oeuvre qu'on fait de l'argent», dit le propriétaire des Entreprises Paul Laflamme.

     

    Quelle qualité de peinture utiliserez-vous?

    Chaque fabricant de peinture offre des produits de première, deuxième et troisième qualité. Les prix varient en conséquence. Les peintres professionnels n'utilisent que la première qualité, souvent 100 % acrylique. La main-d'oeuvre coûte beaucoup plus cher que la peinture, alors il n'y a pas beaucoup d'économies à réaliser avec une peinture de qualité inférieure.

     

    Nettoyez-vous à la fin de chaque journée?

    Quand le logement ou la maison est habité pendant les travaux, le peintre doit retirer les toiles et ranger son matériel avant de terminer sa journée. «Pour laver des pinceaux dans un évier du client, il faut lui demander la permission. Si le client n'est pas à l'aise, le peintre emballera ses pinceaux et les nettoiera chez lui», dit Steve Desrosiers, aujourd'hui coach d'affaires pour les entrepreneurs Qualité Étudiant.

     

    Finances:  Quelques questions à poser avant d'embaucher un peintre

     

    PHOTO THINKSTOCK

     

    Comment voulez-vous être payé?

    «Si l'entrepreneur veut être payé en argent comptant, c'est mauvais signe, prévient Paul Laflamme. S'il demande un acompte pour acheter la peinture, ça ne tient pas la route. Tout le monde a un compte chez un fournisseur et il y a un certain délai pour payer.» Les bons entrepreneurs présentent leur facture à la fin des travaux, après s'être assurés de la satisfaction du client.

     

    Pouvons-nous établir une date fixe pour les travaux?

    Dans le monde de la rénovation, il est courant de ne pas se présenter à la date convenue. «Je dois finir une autre job», dira l'entrepreneur. «Chez nous, quand on donne une date pour les travaux, on fait tout pour la respecter, dit Paul Laflamme. Le client va rentrer plus tard au bureau pour nous accueillir, alors il veut faire affaire avec des gens sérieux.»

     

    Pouvez-vous consigner votre offre par écrit?

    La date des travaux, le choix des couleurs et du type de peinture, la préparation des surfaces, qui déplacera les meubles, le prix: tout cela peut être indiqué dans le contrat, que l'entrepreneur produira en quelques minutes à l'aide d'un logiciel. Il peut même y détailler le déroulement des travaux et préciser, par exemple, qu'on commencera par les chambres à coucher.

     

    En toute légalité

    Le peintre doit-il détenir un certificat de compétence? L'entrepreneur doit-il avoir une licence de la Régie du bâtiment du Québec (RBQ)? En matière de travaux d'entretien et de rénovation, la loi R-20 ne s'applique pas si vous habitez sur place. Voici les informations que la Commission de la construction du Québec (CCQ) nous a transmises à ce sujet.

    Pour des travaux de peinture dans un condo, une maison ou un logement d'un multiplex occupé à des fins personnelles, le propriétaire n'est pas tenu d'embaucher un travailleur qualifié, détenteur d'un certificat de compétence décerné par la CCQ, ni de le rémunérer en vertu de la convention collective applicable. Le taux horaire est déterminé par le contrat conclu entre les parties. Une licence de la RBQ n'est pas requise, mais préférable.

    Pour des travaux de peinture dans un logement loué, ou dans un édifice multilogement, le propriétaire non occupant doit faire affaire avec une personne ou une entreprise qui détient une licence de la RBQ. Les travailleurs au service de cette entreprise doivent détenir un certificat de compétence décerné par la CCQ. Ces entreprises sont tenues de rémunérer leur main-d'oeuvre selon les conventions collectives qui s'appliquent dans le secteur résidentiel.

    Et en cas d'infraction? Si l'entreprise détient une licence de la RBQ, c'est elle qui sera visée par les infractions et qui sera passible d'amende. Si le propriétaire non occupant traite avec une personne sans licence de la RBQ, il sera considéré comme son employeur. Pour l'embauche d'un travailleur sans certificat de compétence, l'amende minimale est de 228 $.

     

    Finances:  Quelques questions à poser avant d'embaucher un peintre

     

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    Excursions dans le Sud: cinq villes à

    découvrir

     

    Santo Domingo... (Photo Thinkstock)

     

    Santo Domingo

    PHOTO THINKSTOCK

     
    CHARLES-ÉDOUARD CARRIER

    Collaboration spéciale

    La Presse
     

    Faire le choix d'un séjour dans un tout-inclus ne signifie pas nécessairement qu'on y passera tout son temps. Bien souvent, non loin des grands hôtels et des buffets à volonté, on peut trouver de charmantes villes à visiter. Fenêtres sur la culture locale, nous vous en présentons cinq qui promettent une expérience authentique.

     

    République Dominicaine

    La Romana, direction Santo Domingo

    Distance: 125 km

     

    Saint-Domingue, ou Santo Domingo, est la capitale de la République dominicaine. C'est dans cette ville, fondée en 1498, que furent érigés la première cathédrale, le premier hôpital et la première université d'Amérique.

    Pendant la visite, on s'attarde à la cité coloniale, un quadrilatère au coeur duquel on retrouve plusieurs éléments d'architecture datant du XVIe siècle.

    Santo Domingo est apprécié pour ses musées, cafés, boutiques, jardins luxuriants et places publiques animées. La ville est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

     

     

    Voyagers en Images 4:  Excursions dans le Sud: cinq villes à découvrir

    San Sebastián del Oeste

    PHOTO THINKSTOCK

     

    Mexique

    Puerto Vallarta, direction San Sebastián del Oeste

    Distance: 70 km

    Pour encourager les touristes à visiter les régions qui abritent quelques-unes des plus importantes stations balnéaires au pays, le Mexique a établi une liste de ce que l'on appelle les Pueblos Magicos (villages magiques).

    Ces lieux se démarquent par leur architecture traditionnelle, leur caractère historique et leur riche héritage culturel.

    Tout près de Puerto Vallarta, San Sebastián del Oeste accueille les touristes intéressés par son passé minier, ses nombreux petits cafés typiques du pays et les magnifiques montagnes qui l'entourent.

     

     

    Voyagers en Images 4:  Excursions dans le Sud: cinq villes à découvrir

    Nine Mile en Jamaïque

    PHOTO THINKSTOCK

     

    Jamaïque

    Montego Bay, direction Nine Mile

    Distance: 105 km

    Dans la culture populaire, la Jamaïque et Bob Marley sont à peu près indissociables. Pour se laisser porter par la légende du célèbre chanteur, on choisit donc de visiter sa ville natale, Nine Mile.

    Sur place, des guides locaux reviennent sur la vie de Bob Marley ainsi que sur le grand mouvement rastafari, à la fois social et spirituel.

    Les visiteurs peuvent également se rendre au mont Zion, lieu prisé par Bob Marley lui-même pour y méditer et y composer de la musique. Bob Marley, mort en 1981, est enterré à Nine Mile.

     

     

    Voyagers en Images 4:  Excursions dans le Sud: cinq villes à découvrir

    La Havane

    PHOTO MARTIN CHAMBERLAND, ARCHIVES LA PRESSE

     

    Cuba

    Varadero, direction La Havane

    Distance: 150 km

    Un avant-midi à déambuler dans La Habana Vieja, une visite au El Capitolio, un arrêt au Musée national des beaux-arts de Cuba, une promenade sur le Malecón jusqu'au fort El Morio, un Cuba Libre à la santé de l'écrivain Ernest Hemingway, un spectacle au Grand Théâtre et une soirée au légendaire Tropicana: une journée ne sera certainement pas suffisante pour apprécier à sa juste valeur la capitale de Cuba.

    Avec son centre historique datant du XVIe siècle, son architecture coloniale espagnole et ses vieilles voitures des années 50, La Havane, c'est une machine à remonter le temps.

     

     

    Voyagers en Images 4:  Excursions dans le Sud: cinq villes à découvrir

    Playa Hermosa, dans la province du Guanacaste, au Costa Rica

    PHOTO TOH GOUTTENOIRE, ARCHIVES THE NEW YORK TIMES

     

    Costa Rica

    Liberia, direction... Liberia

    Distance: de 30 à 60 km

    En achetant un forfait tout inclus pour Liberia, capitale de la province du Guanacaste, les voyageurs prennent la direction de la côte pacifique dès leur arrivée au Costa Rica.

    Pourtant, bien que les dizaines de plages de la région dominées par de nombreux complexes hôteliers aient de quoi satisfaire toute la famille, Liberia mérite qu'on s'y attarde un peu.

    Aussi appelée The White City, cette ville coloniale authentique se parcourt à pied.

    Les visiteurs aiment bien s'attarder dans une des nombreuses petites églises de l'endroit, faire une pause dans un des parcs ou planifier une visite guidée des cafés de la ville.

     

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